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Por qué hay un dramático aumento de casos de sífilis


Anna Gorman | Kaiser Health News | 2/22/2019, 3:53 p.m.
Por qué hay un dramático aumento de casos de sífilis
Los CDC revela que el aumento de casos de esta enfermedad de transmisión sexual está directamente relacionado con el uso de heroína y metanfetamina. | Ingram Publishing/Newscom/EFEVISUAL

Funcionarios de salud pública que luchan contra las tasas récord de sífilis en todo el país han identificado lo que parece ser un factor de riesgo crítico: el consumo de drogas.

"Dos grandes problemas de salud pública están en conflicto", dijo la doctora Sarah Kidd, oficial médica de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), y autora principal de un nuevo informe sobre el vínculo entre las drogas y la sífilis.

El informe muestra una gran conexión entre el uso de drogas y la sífilis entre mujeres y hombres heterosexuales. En esos grupos, el uso reportado de metanfetamina, heroína y otras drogas inyectables aumentó más del doble de 2013 a 2017.

Los datos no revelaron los mismos aumentos en el consumo de drogas entre los hombres homosexuales con sífilis, el grupo con las tasas más altas de la enfermedad.

Los investigadores dijeron que los resultados sugieren que el uso de drogas, y los comportamientos sexuales de riesgo asociados con este consumo, podrían estar impulsando parte del aumento en la transmisión de la sífilis entre heterosexuales.

Según expertos, las personas que consumen drogas tienen más probabilidades de participar en conductas sexuales inseguras, lo que las pone en mayor riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual. Los CDC también observaron aumentos de casos de sífilis entre heterosexuales durante la epidemia de crack (cristales de cocaína) en los años 80 y 90, y en aquél momento el uso de la droga se asoció con una mayor transmisión de la sífilis.

"La adicción toma el control", dijo Patricia Kissinger, profesora de epidemiología en la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de Tulane University.

Por ejemplo, las personas que usan drogas pueden olvidar los condones, tener múltiples parejas sexuales o intercambiar relaciones sexuales por drogas o dinero, todos factores de riesgo significativos para enfermedades de transmisión sexual, explicó la doctora Sara Kennedy, directora médica de Planned Parenthood Northern California.

"Creo que es imposible erradicar la sífilis, y la sífilis congénita, a menos que estemos abordando simultáneamente la epidemia de metanfetamina y el uso de drogas intravenosas", dijo Kennedy.

Las tasas de sífilis están estableciendo récords a nivel nacional. Saltaron un 73% en general —y un 156% entre mujeres— de 2013 a 2017. Las tasas más altas se registraron en Nevada, California y Louisiana.

La sífilis, que casi se había erradicado antes de su resurgimiento en los últimos años, se puede tratar con antibióticos, pero si no se recibe tratamiento, puede provocar daños en los órganos e incluso la muerte. La sífilis congénita, que ocurre cuando una madre transmite la enfermedad a su bebé por nacer, puede provocar partos prematuros y la muerte en recién nacidos.

Los autores del estudio analizaron los casos de sífilis de 2013 a 2017 y determinaron qué pacientes informaron también haber consumido drogas. Descubrieron que la metanfetamina era el mayor problema: más de un tercio de las mujeres y una cuarta parte de los hombres heterosexuales con sífilis reportaron haber usado metanfetamina en los últimos doce meses.