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Residentes comienzan limpieza de vías tras inundaciones en la región de Washington

El área metropolitana se ha visto afectada por fuertes lluvias, anegaciones repentinas y cortes eléctricos
CLIMA. La cervecería al aire libre en Westover Market en Arlington, Virginia, se inundó durante la tormenta de la mañana del lunes. | Foto: Amy Gardner/The Washington Post

CLIMA. La cervecería al aire libre en Westover Market en Arlington, Virginia, se inundó durante la tormenta de la mañana del lunes. | Foto: Amy Gardner/The Washington Post

Los carros flotaban en ríos de agua marrón, los caminos se lavaron y los jardines se convirtieron en lagos en segundos.

Los conductores treparon a los techos de sus autos varados, empapados en el aguacero implacable. Las principales vías se desvanecieron bajo torrentes fangosos y un campo de béisbol de la Liga Pequeña recientemente restaurado fue destruido por el agua de un arroyo desbordado.

La lluvia llegó después de una mañana húmeda, en medio de advertencias de inundaciones repentinas; y cayó en sábanas grises tan gruesas que era difícil de ver.

Fue una tormenta épica que empapó el área de Washington el lunes. El agua, que no tenía a donde ir, anegó las vías.

El agua impactó con fuerza a través de muros de contención de la carretera. Brotó a través del techo de una estación de metro. Se deslizó en el sótano de los Archivos Nacionales, que tuvo que ser cerrado.

Se llevó los troncos y la basura. Fue un mes de lluvia en una sola hora, según Jason Samenow, de The Washington Post, Capital Weather Gang.

El bucle interno de la circunvalación se cerró durante un tiempo. La lluvia incluso llegó a la Casa Blanca.

Los residentes del área de DC todavía se recuperaban del diluvio que mostraba el temible poder de la naturaleza, impedía el transporte y provocaba cortes de energía.

A pesar de la fuerte lluvia, se informó que nadie murió o resultó herido.

Las aguas habían retrocedido en la mayoría de los lugares por la tarde y los autos inundados habían sido remolcados a áreas seguras.

Sin embargo, muchos residentes tenían historias espeluznantes sobre su huida de la lluvia repentina, incluida la escalada a través del techo solar de un automóvil para escapar del agua que se alzaba y tener un coche que comenzara a flotar cuando se sentaban en él.

En Washington, partes de Canal Road, South Capitol Street, Kalorama Road, Arizona Avenue y hacia el norte por la I-395 en la rampa de Seventh Street se cerraron durante la tarde. Los trenes de cercanías en Virginia y Maryland también enfrentaron retrasos.

El agua de la inundación golpeó la bóveda de energía de los Archivos Nacionales. Causó que el edificio se cerrara y permanecerá así este martes. Los funcionarios dijeron que las tenencias de los Archivos, incluida la Declaración de Independencia, la Constitución y la Carta de Derechos estaban a salvo.

El Metro también luchó con el diluvio. Si bien no se cerraron estaciones y no se suspendieron las líneas de ferrocarril debido a las inundaciones, hubo informes de interrupciones relacionadas con el clima y el flujo de agua en el techo de una estación y varios vagones.

Caída de agua desde el techo de la estación de Metro de Virginia Square en Arlington. | Foto: redes sociales/Hugo Dante/@hugodantejr

Caída de agua desde el techo de la estación de Metro de Virginia Square en Arlington. | Foto: redes sociales/Hugo Dante/@hugodantejr

Los funcionarios de servicios públicos dijeron que las cuadrillas habían devuelto el suministro eléctrico a miles de hogares. A la 1:00 pm, 1.300 clientes de Pepco y 2.000 clientes de Dominion estaban sin electricidad.

En algunas áreas, las cuadrillas de servicios públicos se encontraban con niveles de agua tan altos que no podían acceder a las ubicaciones afectadas.

Jeremy Slayton, portavoz de Dominion, dijo que las áreas más afectadas en Virginia incluyen Alexandria, Springfield y Herndon, donde la empresa de servicios públicos tenía problemas con los árboles caídos en las líneas eléctricas y las inundaciones. En la cima, 7.000 clientes de Dominion estaban sin electricidad.

En el área de McLean, los trabajadores de Dominion que no podían acceder a una comunidad debido a la gran cantidad de agua intentaban encontrar otra ruta, dijo un portavoz de los servicios públicos. En algunas áreas las cuadrillas tenían que esperar hasta que el agua retrocediera.

Los residentes en el vecindario Woodrock en Potomac, Maryland, quedaron varados por un sumidero abierto. El lunes por la noche se colocó un parche temporal, pero una reparación completa podría llevar semanas.

El viaje de la mañana fue una pesadilla.

El circuito interior de la circunvalación se cerró temporalmente en el puente de la Legión Americana. El servicio de Amtrak fue interrumpido.

En lo que fue casi un desastre en Canal Road en el noroeste de Washington, William Digges, de 21 años, de Bethesda, se convirtió en el hombre de la camisa rosa después de que fue fotografiado de pie en el aguacero en el techo de su Audi inundado.

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El "hombre de la camisa rosa"

Digges, contador, se dirigía al trabajo cuando él y varios otros conductores quedaron atascados en Canal Road a la altura de la tormenta.

Dijo que se detuvo porque parecía inseguro avanzar por el río de agua que había cubierto repentinamente la carretera. No podía retroceder porque temía que el tráfico entrante fluyera detrás de él.

“Veo, literalmente, un Mini Cooper flotando en el agua”, dijo. “Creo que, 'De acuerdo, debería detenerme aquí'”, pensó.

Llamó a su padre, Ed, para preguntarle qué debía hacer. Su padre, al pensar que era una broma, le dijo que si entraba agua en el automóvil debería subir las ventanas.

Ambos se dieron cuenta rápidamente de que no era una broma. Cuando el agua subía en su auto, William se agachó en el asiento del conductor y abrió el techo solar para salir. Luego agarró su teléfono, la billetera, el pasaporte y los apretó contra el techo. Se quedó allí con una camisa de vestir rosa empapada y trató de llamar a su padre de nuevo. Pero ahora el teléfono no funcionaba.

Miró dentro del auto y el agua estaba encima del cambio de velocidades. “Estaba preocupado de que el automóvil fuera arrastrado y me cayera del techo (...) Fue una ola de agua saliendo de la nada”, contó.

Harry Tun, un abogado de Potomac, estaba cerca. Se dirigía a una audiencia judicial en el Distrito cuando su coche fue azotado por el torrente en Canal Road.

El Mercedes de 60 años se detuvo. Tun dijo que intentó reiniciarlo, pero el motor estaba muerto. El agua aún subía su nivel.

Alcanzó casi hasta el pomo de la puerta. Bajó la ventanilla por si tenía que escapar.

Una pulgada de agua se filtró en su vehículo.

Entonces el carro comenzó a flotar, retrocediendo cuatro o cinco pies, narró. Aterrado, llamó al 911.

Cerca, también se encontraba John T. Butler, que se dirigía a su trabajo en el gobierno del Distrito desde su casa en Bethesda.

Gran parte del viaje en Canal Road, dijo, estaba bien aunque llovía mucho. Pero no hubo inundaciones.

Luego, alrededor de las 8:45 am, cuando llegó a Reservoir Road, el tiempo empeoró rápidamente.

Butler dijo que logró salir de su Toyota y se quedó parado en el marco afuera de la puerta del conductor con un paraguas sobre su cabeza.

“Me estaba volviendo loco”, dijo Butler. “Estaba muy, muy asustado”.

“En unos tres minutos, pasó del agua que cubría las suelas de mis zapatos a donde estoy parado en el marco de mi auto, porque era tan alto que si bajaba iba a estar por encima de mis rodillas", indicó Butler.

Gritó a los otros conductores: “¡Necesitan retroceder!”. Posteriormente la gente comenzó a hacer giros de tres puntos para retirarse de la carretera inundada.

Tan rápido como comenzó, aseguró, en 10 minutos terminó y el agua comenzó a disminuir.

Bonnie Burns, a la izquierda, tiene un tocadiscos mientras ella, Micah Arye y Stephen Ray reúnen artículos que fueron arrastrados desde el sótano de su casa en Waverly Hills, en Arlington. | Foto: Marlena Sloss/El Washington Post.

Bonnie Burns, a la izquierda, tiene un tocadiscos mientras ella, Micah Arye y Stephen Ray reúnen artículos que fueron arrastrados desde el sótano de su casa en Waverly Hills, en Arlington. | Foto: Marlena Sloss/El Washington Post.

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