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Todo lo que un hombre debe saber de la próstata


Este 11 de junio se celebra el Día Mundial del Cáncer de Próstata, una enfermedad que aumenta en el mundo, pero que tiene esperanza con la detección oportuna

Semana.com | 6/11/2019, 11:50 a.m.
Todo lo que un hombre debe saber de la próstata
SALUD. Foto de referencia de un especialista médico. | Foto Pixabay

De ahí la importancia de realizar otros exámenes para confirmar de qué se trata. “Lo más frecuente es que haya una hipertrofia benigna, y es lo que explica que el chorro urinario disminuya de tamaño o que la persona sufra al iniciar la micción”, dice Castro. Algunas veces hay que hacer una resección, que consiste en raspar un poco la glándula para que no moleste la vejiga.

4.El antígeno prostático, ¿sí o no?

“Muchos la han fustigado porque genera un sobrediagnóstico”, dice Castro. Sin embargo, el experto está a favor de que los hombres se la hagan todos los años después de los 60. Esa prueba de sangre mide el nivel de una proteína en las células de la próstata. Como la concentración del antígeno prostático es alta en hombres con este tumor, una lectura alta de estos niveles debe considerarse una señal de alarma. Pero esta prueba debe acompañarse de otros exámenes.

5.Tacto rectal sin estrés

La exploración manual de la próstata a través del ano no es tan invasiva como muchos hombres creen. “Ese examen no duele. Lo que sucede es que a los hombres nos da pereza ponernos en cuatro a que nos metan el dedo en el fundillo”, dice Castro. Junto con el antígeno, dice el experto, da un mejor panorama del estado de la próstata. Si hay alguna anormalidad, es probable que el médico pida más exámenes como ecografía, resonancia y biopsia.

6.Señales de alerta

Resulta conveniente consultar en caso de dificultad para vaciar la vejiga o de necesidad de orinar constantemente, en especial en la noche. El cáncer de próstata no tiene síntomas muy visibles en un comienzo, pero en algunos casos sí es muy agresivo.

“El patólogo, con la clasificación de Gleason, debe decir si es de alto o menor grado”, explica Castro. Cuando hay metástasis, se presentan síntomas como dolor en la espalda y los huesos, dolor en los testículos, pérdida de apetito y de peso inexplicable, y sangre en la orina. La idea, no obstante, es detectarlo a tiempo y no cuando ya el paciente experimenta los síntomas.

7.Que no haya pánico

El cáncer de próstata se desarrolla cuando las células de esta glándula crecen de forma descontrolada, pero en gran cantidad de casos ese proceso es lento. De hecho, la mayoría de hombres diagnosticados con esta enfermedad viven con ella durante muchos años y es muy probable que mueran de otras causas. Muchos de los detectados a tiempo incluso no tienen ningún tratamiento.

8.No siempre hay cirugía

Cuando una persona recibe el diagnóstico a tiempo y no hay síntomas, existe la opción de no hacer nada. En efecto, tratar este cáncer prematuramente puede tener efectos secundarios negativos innecesarios como disfunción eréctil y problemas urinarios.

“Pero para ello hay que analizar otros factores. Por eso debe tomar la decisión el grupo multidisciplinario, en el que está el paciente, a quien se le informa todo”, dice Castro. En otros casos de tumores de próstata agresivos sí es necesario remover la glándula por medio de la cirugía.