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Una mamá hace campaña a favor de las vacunas


Alex Olgin | WFAE y KHN | 3/7/2019, 5:06 p.m.
Una mamá hace campaña a favor de las vacunas
Kim Nelson fundó un grupo pro vacunas en Greenville, Carolina del Sur, para ayudar a las familias que tienen dudas sobre las vacunas. En la foto, está preparando folletos con información sobre vacunación para estudiantes de una escuela pública. | Alex Olgin/WFAE

En 2017, Kim Nelson acababa de mudarse desde Florida con su familia a su ciudad natal en Carolina del Sur. Aún había cajas esparcidas por todo el apartamento, y mientras sus dos hijas jugaban, Nelson leyó un artículo en su teléfono. Decía que las exenciones religiosas para las vacunas habían aumentado casi un 70% en los últimos años en el área de Greenville.

Recuerda haberle gritado a su marido que estaba en la otra habitación: "¡David, tienes que leer esto! ¡No lo puedo creer!"

Nelson no tenía ninguna amiga que fuera madre y que no vacunara a sus hijos.

"Fue realmente revelador de que esto era un gran problema", dijo.

El padre de Nelson es médico; a ella siempre la vacunaron e hizo lo mismo con sus hijos. Pero esta noticia la asustó. Sabía que los bebés eran vulnerables, ya que no podían comenzar a recibir la mayoría de las vacunas hasta cumplir los dos meses. Y algunos niños y adultos tienen enfermedades que comprometen su sistema inmunológico, lo que significa que no pueden recibir vacunas y tienen que depender de la inmunidad del grupo. Por aquel entonces, Nelson le estaba dando vueltas al tema de la salud pública, incluso estaba considerando un cambio de carrera, de trabajar en bancos a la salud pública. Decidió que tenía que hacer algo.

"Creo firmemente que, si uno tiene la capacidad de abogar, entonces tiene que hacerlo", comentó. "La responsabilidad es nuestra si queremos un cambio".

Como muchas mamás, Nelson había pasado horas navegando internet. Ella sabía lo fácil que era caer por los agujeros online, en un mundo de estudios falsos e historias de miedo.

“No soporto la mala información en internet”, explicó Nelson. “Y cuando veía ese tipo de información sobre las vacunas, me apresuraba a comentar: 'Eso no es cierto' o 'No, así no es como funciona'... por lo general me bloqueaban".

Nelson fundó su propio grupo, South Caroline Parents for Vaccines (Padres de Carolina del Sur a favor de las Vacunas). Comenzó a publicar artículos científicos en línea. Comenzó a responder a mensajes privados de padres preocupados con preguntas específicas. También descubrió que el refuerzo positivo era importante, por eso entraba en grupos de madres con palabras de ánimo.

"Si alguien publicaba 'Mi hijo recibió hoy sus vacunas de los dos meses'", Nelson contó que rápidamente posteaba un comentario diciendo, “¡Bien hecho, mamá!”

Nelson, de 33 años, se inspiró en grupos de todo el país que realizan un trabajo similar. Grupos con alcance nacional como Voices for Vaccines, y grupos regionales como Vax Northwest en Washington, adoptan un enfoque similar, alentando a los padres a educarse y a compartir información con otros padres sobre las vacunas.

A nivel nacional, el 91% de los niños menores de 3 años están vacunados contra el sarampión. Pero en algunas comunidades la tasa es mucho menor. En el condado de Clark, en Washington, donde un brote de sarampión ya llega a 62 casos, alrededor del 76% de los niños de kindergarten van a la escuela sin todas sus vacunas. Los especialistas en salud pública, preocupados por el debilitamiento de la inmunidad de los grupos, están alertando cada vez más sobre la necesidad de mejorar las tasas de vacunación.