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¿Sola? ¿Ansiosa? ¿Deprimida? Tal vez tu dentista puede ayudarte


Ana B. Ibarra | California Healthline | 3/13/2019, 10:31 a.m.
¿Sola? ¿Ansiosa? ¿Deprimida? Tal vez tu dentista puede ayudarte
La consejera de salud mental Zona Keo habla con un cliente en una clínica dental de Asian Health Services en Oakland. | Michael Short / Especial para The San Francisco Chronicle

OAKLAND, California. - La doctora Huong Le pasa un promedio de 45 minutos con cada uno de sus pacientes. Por eso los conoce bien, especialmente a los que van más de dos veces al año.

La odontóloga escucha sobre sus familias, las historias de sus países de origen y, a menudo, cómo se sienten solos. Más de una vez, Le y su personal en Asian Health Services han escuchado a sus pacientes expresar pensamientos suicidas.

Esto llevó a Le, quien tiene 30 años de experiencia como odontóloga, a responder a los gritos de ayuda de sus pacientes. Su clínica dental, cerca del barrio chino de Oakland, inició en 2017 la evaluación de la depresión para pacientes de 65 años o más.

El año pasado, Le llevó al concepto un paso más allá: contrató a una consejera de salud mental de tiempo completo, con un consultorio en la misma clínica dental, en donde puede ver a los pacientes de inmediato, en caso que lo necesiten. A finales de este año, los exámenes de depresión y los servicios de asesoramiento se ampliarán a los pacientes de 12 años en adelante.

"Cuando tienes a alguien que te está diciendo que se irá a casa y se suicidará, y piensas, 'soy un proveedor dental; ¿Qué puedo hacer? ", fue uno de los momentos en que supe que necesitábamos a alguien, un profesional que esté capacitado aquí mismo", dijo Le, quien es jefa de odontología de Asian Health Services. La clínica de salud comunitaria, que opera varios sitios en el condado de Alameda, atiende principalmente a inmigrantes asiáticos, un grupo que a menudo rechaza los servicios de salud mental debido al estigma asociado con los trastornos mentales.

El tipo de transferencia inmediata que ofrece Asian Health Services está disponible en muchas clínicas médicas. Pero es un concepto nuevo en las clínicas dentales comunitarias y prácticamente desconocido en los consultorios dentales privados, aunque algunos expertos elogian el modelo como una forma innovadora de hacer que los servicios de salud mental sean accesibles para las poblaciones difíciles de alcanzar.

La dentista Huong Le (izq.) alistó a Zona Keo, trabajadora social y profesional de salud mental, para ayudar a los pacientes que expresan sentimientos de soledad e incluso pensamientos suicidas durante las visitas al dentista

MICHAEL SHORT / ESPECIAL PARA LA CRÓNICA DE SAN FRANCISCO

La dentista Huong Le (izq.) alistó a Zona Keo, trabajadora social y profesional de salud mental, para ayudar a los pacientes que expresan sentimientos de soledad e incluso pensamientos suicidas durante las visitas al dentista

La doctora Irene Hilton, consultora dental de la Red Nacional para el Acceso a la Salud Bucal, dijo que no ha oído hablar de ninguna otra clínica dental comunitaria que incluya a un profesional de salud mental en su consultorio.

Hacerlo "tiene totalmente sentido", dijo Hilton. "No puedes realmente involucrarte en el autocontrol de una enfermedad crónica, incluida la enfermedad de las encías o las caries, si no estás en el estado de ánimo adecuado", dijo.

La doctora Lorna Flamer-Caldera, ex presidenta de la Academia de Odontología General de Nueva York, está de acuerdo en que los consultorios dentales son un recurso sin explotar para abordar los problemas de salud mental.

"La depresión afecta a un segmento tan grande de la población que todas las vías que puedan utilizarse para dirigir a los pacientes deben usarse”, dijo.

Flamer-Caldera no evalúa la depresión en su consultorio dental, pero está capacitada para buscar signos de esta condición. Ella alienta a los pacientes a visitar a sus médicos de atención primaria si cree que se beneficiarían de la ayuda profesional.