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¿Sola? ¿Ansiosa? ¿Deprimida? Tal vez tu dentista puede ayudarte


Ana B. Ibarra | California Healthline | 3/13/2019, 10:31 a.m.
¿Sola? ¿Ansiosa? ¿Deprimida? Tal vez tu dentista puede ayudarte
La consejera de salud mental Zona Keo habla con un cliente en una clínica dental de Asian Health Services en Oakland. | Michael Short / Especial para The San Francisco Chronicle

En Asian Health Services, los pacientes dentales reciben varios formularios cuando se registran. Uno es una encuesta en la que deben responder si experimentan ansiedad, se sienten tristes o han tenido pensamientos negativos.

Si responden afirmativamente a éstas u otras preguntas similares, se les invita a conversar con Zona Keo, la trabajadora social y consejera de salud mental contratada en la clínica, después que el dentista las vea. También pueden hacer una cita por separado.

La tasa de suicidios de asiáticos y originarios de las Islas del Pacífico fue de 7 muertes por cada 100,000 personas en 2016, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). En comparación, la tasa de suicidios entre los hispanos y las personas de raza negra no hispanas fue de 6.4 muertes por 100,000, y de 18.1 para los blancos no hispanos.

Las personas en las poblaciones diversas y de bajos ingresos que reciben atención en los centros de salud comunitarios a menudo no buscan servicios de salud mental por su cuenta, dijo Keo, y enfrentan barreras de transporte, de idioma y culturales.

Por eso cree que es fundamental ofrecer sus servicios en un lugar que los pacientes ya planean visitar, como una clínica dental.

Los estereotipos y los conceptos erróneos sobre la salud mental son comunes entre los inmigrantes de edad avanzada que se atienden en Asian Health Services, pero incluso algunos pacientes más jóvenes son reacios a buscar ayuda, dijo Keo.

"Tenemos pacientes cuyos padres fueron refugiados, y se sienten culpables de hablar sobre salud mental porque piensan: 'Bueno, mis padres pasaron por una lucha real: fueron en un bote, nadaron a través de un río, cruzaron bombas y aquí estoy yo quejándome de estrés mental ", dijo. "Así que se callan".

Para evitar asustar a los pacientes y que se alejen de los servicios de salud mental, Keo se abstiene de usar términos como "emociones" o "terapia".

"Tengo que sentir al paciente y decir lo que creo que es apropiado para cada individuo", dijo Keo, quien habla Khmer, la lengua de Cambodia, además de inglés.

Donna Jung, trabajadora social de Asia Health Services quien trabaja en un edificio diferente, señaló que tener un proveedor de salud mental allí hace que sea más fácil para los pacientes evitar decir que van a terapia, porque de hecho están en un consultorio dental.

"Algunos pacientes ni siquiera les dicen a sus familias por temor a ser estigmatizados, y también porque no quieren preocupar a sus hijos”, explicó Jung.

Hasta ahora, la lista de referencias de Keo de la clínica dental ha sido corta y los pacientes frecuentemente cancelan las citas de salud mental o dicen que se sienten mejor después de una visita, dijo.

Cuando la clínica comience a evaluar a los pacientes más jóvenes a finales de este año, y a medida que los pacientes se familiarizan con su función, Keo espera que la lista crezca.

"Quiero que los pacientes sepan que estamos aquí por ellos", dijo, "y que esto es un consultorio dental pero también un espacio seguro para la salud mental".