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Estados debaten prohibir popular pesticida que afectaría el desarrollo infantil


Ana B. Ibarra | California Healthline | 5/8/2019, 11:19 a.m.
Estados debaten prohibir popular pesticida que afectaría el desarrollo infantil
Roundup se convirtió en el principal dolor de cabeza de la compañía alemana después de que adquiriera Monsanto por aproximadamente $ 63 mil millones en junio pasado. Bayer ha perdido más del 60 por ciento de su valor desde la transacción. | Bloomberg photo by Jasper Juinen

"La EPA contradice los hallazgos de sus propios científicos", señaló Aseem Prakash, director del Centro de Políticas Ambientales de la Universidad de Washington.

Prakash acusó a la EPA de cuidar los intereses de la industria química antes que la salud de las personas.

"Es absurdo", agregó. "La investigación nos da la razón".

Los fabricantes lo ven de otra manera. Carol Burns, epidemióloga jubilada de la Dow Chemical Company, que comenzó a fabricar clorpirifos en 1965, es ahora consultora de Corteva Agriscience. Burns dijo durante la audiencia en el Senado de California que muchos estudios relacionan los problemas de desarrollo neurológico en niños con compuestos químicos conocidos como organofosfatos, pero no con el clorpirifos específicamente.

"El clorpirifos es un organofosfato, pero no todos los organofosfatos son clorofosfatos", explicó Burns para quien los estudios no son claros.

Además, agregó, algunos de esos estudios se centraron en niños nacidos a finales de la década de 1990 y principios de la de 2000. Desde entonces, dijo Burns, los niños están menos expuestos a la sustancia química dadas las restricciones sobre su uso.

Ni Corteva Agriscience ni la California Farm Bureau Federation quisieron comentar sobre este tema.

El clorpirifos puede inhalarse en el lugar de la aplicación y alrededores, o ingerirse como residuo en los alimentos. Además, el agua potable puede ser una vía de exposición para las personas si se contaminan los pozos.

Según el National Pesticide Information Center, el contacto con el clorpirifos puede provocar mareos, náuseas y dolores de cabeza, mientras que un envenenamiento más agudo puede causar vómitos, temblores y pérdida de coordinación.

Pero la exposición a largo plazo, incluso en niveles bajos, se considera más dañina, especialmente para cerebros jóvenes en desarrollo. Un estudio realizado en 2014 por Hertz-Picciotto y otros investigadores de la UC-Davis encontró que las embarazadas que vivían cerca de campos tratados con clorpirifos, principalmente durante su segundo trimestre de embarazo, tenían un riesgo elevado de dar a luz a un niño con autismo.

Fidelia Morales ha vivido en Lindsay, California, un pequeño pueblo del condado de Tulare, durante 12 años. Morales dijo que su casa está rodeada de naranjales y a menudo siente el hedor a pesticidas recién rociados, especialmente durante el verano.

Cuanto más aprende sobre el clorpirifos, más se pregunta si tuvo algo que ver con los problemas de comportamiento de su hijo de 11 años. Los maestros se quejan de su incapacidad para concentrarse y estar tranquilo en clase, contó Morales. En cuarto grado leía a un nivel de segundo.

"Solía caminar por los campos cuando estaba embarazada, no tenía idea que podía estar arriesgando mi salud y la de mi bebé", expresó. "La ironía es que dejé Los Angeles en parte para alejarme de la contaminación. No sabía que terminaría en un lugar peor".

Morales quiere que se prohíba el pesticida.

Pero los agricultores les han dicho a los legisladores que el clorpirifos es un pesticida de "último recurso" y que lo necesitan para luchar contra ciertas plagas. Señalaron al psílido asiático de los cítricos, un insecto diminuto que se alimenta de sus hojas y puede transmitir la enfermedad conocida como Huanglongbing, o enverdecimiento de los cítricos, que representa una seria amenaza para la industria.