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DC: Buscan voluntarios latinos para investigación médica


La iniciativa All of Us llegó a Washington y educó a comunidad latina

Milagros Meléndez-Vela | 5/16/2019, 12:19 a.m.
DC: Buscan voluntarios latinos para investigación médica
RECORRIDO. El programa All of Us recorre varias ciudades. Estuvo en Washington, DC en la primavera. | Cortesía

La misión es un gran reto; inscribir a 1 millón de personas que compartan su información y en algunos casos su ADN para un proyecto de investigación con el fin de ayudar a tener mayor precisión en el tratamiento de enfermedades según cada población.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH, con sede en Bethesda, Maryland) llevan a cabo el programa denominado “All of Us” (Todos Nosotros), una investigación médica para poder mejorar los tratamientos en base a la genética, el estilo de vida y el medio ambiente de las personas.

“Queremos acelerar los avances científicos en el campo de salud. Para lograrlo, necesitamos que un millón de personas nos ayuden a abrir el camino”, dice el programa.

“En la actualidad, la atención médica ignora nuestras diferencias. Pero imagine un futuro en el que se pueda personalizar la atención médica según sus necesidades. Queremos hacer que ese futuro sea posible. ¿Cómo? Creando un recurso que permita que los investigadores realicen miles de estudios sobre la salud y las enfermedades”, añade el sitio web de All of Us.

Estudios como estos podrían probar científicamente por qué los hispanos son 70 por ciento más propensos a estar diagnosticados con diabetes en comparación con los blancos no hispanos en este país.

Al igual que las razones por las que a pesar de ser menos afectados con cáncer en comparación a los blancos-no hispanos-, el índice de muertes es alto.

El cáncer es la causa número uno de muerte entre los latinos, representando el 21 por ciento de los fallecimientos, según la American Cancer Society.

“Hay una gran variación de las afecciones del cáncer entre los hispanos de acuerdo a sus nacionalidades, lo que es difícil de captar, debido a que la mayoría de datos médicos son recopilados en otras poblaciones”, dice la Sociedad.

De hecho, los hispanos representan el 18 por ciento de la población de Estados Unidos, pero apenas entre el 2 y 5 por ciento de los estudios de cáncer.

“Es muy importante que los latinos participen de esta investigación porque teniendo una información específica sobre cada grupo se pueden crear tratamientos más precisos para las diversas enfermedades”, indicó Sindy Benavides, representante del capítulo de Virginia, de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC), una de las organizaciones en todo el país que promueve la inscripción de hispanos.

PACIENTE. Gabriela Martínez ha participado en varios estudios clínicos de los NIH.

PACIENTE. Gabriela Martínez ha participado en varios estudios clínicos de los NIH.

En carne propia

Gabriela Martínez sabe de primera mano la importancia de los estudios clínicos y la urgencia para que más hispanos participen en estos.

La mexicana, de 53 años, sobrevive al VIH desde hace más de dos décadas y a una serie de problemas médicos.

“He participado en varios estudios clínicos de los NIH. El primero fue para probar una quimioterapia que estaba indicada para el cáncer al riñón pero también mejoraba el estado de los que tienen Sida”, expresó.

“El tipo de medicamento no es el mismo para todos. Actúa según las razas o grupos étnicos, por eso es importante que más hispanos participemos”, indicó Martínez.

Martínez fue diagnosticada en 1993, tras ser infectada por su cónyuge. Su última niña también desarrolló el Sida y murió a los 5 años, meses después que falleció su esposo en 1995.