Cuando en 1888 se inauguró en DC el Monumento a George Washington, ese gigantesco Obelisco que se levanta en el extremo oeste del National Mall, quienes subían en ascensor hasta su mirador tardaban unos doce minutos. Mucho menos tiempo que los intrépidos que se decidían a subir a través de sus 893 escalones.

Más de 125 años después, los visitantes a esta emblemática obra de los Estados Unidos, tardan apenas 70 segundos en subir los 500 pies de altura hasta el mirador, que ofrece una imponente vista de la ciudad y sus alrededores por los cuatro costados.

El Obelisco, que en mayo de 2014 reabrió sus puertas luego de ser restaurado de los daños que sufrió por un terremoto y un huracán en 2011, está lleno de mucha historia, no sólo la intrínseca por ser dedicado al líder del revolucionario Ejército Continental y primer presidente del país, George Washington, sino por otras realidades.

Diseñado por el arquitecto Robert Mills, el Monumento se convirtió en 1984 en la estructura más alta del mundo, hasta que se construyó la Torre Eiffel en París, Francia, en 1889.

Está elaborado en mármol, granito, piedra arenisca y tiene una altura de casi 170 metros. Su construcción comenzó en 1848 y se terminó en 1884, casi 30 años después de la muerte de Mills.

Esta tardanza se debió a la falta de fondos originados por la Guerra Civil estadounidense. La diferencia en el tipo de mármol (visible aproximadamente a partir de una altura de unos 50 metros) delimita la construcción inicial de la segunda etapa de construcción. La obra se construyó con casi 36.500 bloques, con un peso de unas 82.000 toneladas.

El Monumento a Washington atrajo a miles de personas, incluso antes de abrirse oficialmente. Durante los seis meses posteriores a su inauguración 10.041 personas subieron los 893 escalones hasta la cima.

El número de visitantes aumentó tras el acondicionamiento para pasajeros del ascensor que hasta el momento se utilizaba para llevar material a la cima.

Hacia 1888 unas 55.000 personas subían a la cima cada mes, y actualmente el monumento es visitado por más de 800.000 turistas al año.

Desde las alturas se pueden ver por los cuatro costados íconos de la ciudad capital como son los monumentos a Abraham Lincoln, Thomas Jefferson y la Segunda Guerra Mundial, el Congreso Nacional y la Casa Blanca, y un panorámico paisaje de edificios históricos y de gobierno.

También el río Potomac, el National Mall en toda su extensión, el Cementerio de Arlington, la Catedral Nacional y la Basílica de la Inmaculada Concepción.

El Monumento a Washington se ve reflejado en el Espejo de Agua, un estanque rectangular alargado hacia el oeste, en dirección al Monumento a Lincoln, un área muy visitada el 4 de Julio para observar los fuegos artificiales entre ambos monumentos, típicos de las celebraciones del Día de la Independencia.

El Monumento está abierto todos los días, a excepción del 25 de diciembre. Los boletos son distribuidos gratuitamente con hora prefijada en el quiosco ubicado en la calle 15 y el Madison Drive.

Se requieren boletos para los visitantes desde los 2 años y están disponibles para los primeros que lleguen. Lo más recomendable es retirar los boletos temprano y luego regresar a la hora fijada.

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