Los republicanos hicieron todo lo posible para evitar cuestionar a Christine Blasey Ford, sabiendo que la óptica de 11 hombres blancos diseccionando su cuenta y rechazando sus afirmaciones podría ser mala. Uno solo necesita revisar las cintas de la audiencia Clarence Thomas/Anita Hill para entender cómo puede salir mal.

Pero uno de ellos no podía evitar estar involucrado: Charles E. Grassley (Iowa), quien preside el comité y debe presidir la audiencia.

En general, no ha sido muy bueno. En interacciones directas con Ford, Grassley fue cortés e incluso solícita, asegurándole que podía pedir descansos y aclaraciones según fuera necesario. Pero fueron sus otras interacciones las que marcaron la pauta.

En lugar de ser cauteloso y mesurado y evitar excederse, Grassley se ha propuesto controlar la audiencia e incluso contraatacar a los demócratas de maneras que ocasionalmente parecían poco útiles.

Incluso antes de que se le permitiera a Ford hacer su poderosa y emotiva declaración de apertura, Grassley se quejó de cómo los demócratas y su equipo legal han manejado el proceso. Después de pedir disculpas tanto a Ford como al candidato a la Corte Suprema Brett M. Kavanaugh por las cosas a las que han sido sometidos en las últimas dos semanas, Grassley colocó la audiencia en un contexto partidista. Repetidamente describió la carta de Ford a la senadora Dianne Feinstein (California), la demócrata de mayor rango del comité, como “secreta”, sugiriendo que estaba nefastamente oculta en lugar de ser un síntoma del deseo de Ford de no presentarse en ese momento.

“Algunos de mis colegas, consistentes con sus deseos declarados de obstruir la nominación de Kavanaugh por cualquier medio -por cualquier medio necesario-, presionaron para que el FBI investigara las acusaciones”, dijo Grassley. Añadió que la audiencia sería “en marcado contraste con la grandilocuencia y el caos que vimos desde el otro lado durante los cuatro días anteriores en este proceso de audiencia”.

Feinstein habló a continuación, y rápidamente notó que Grassley no había presentado al testigo – a pesar de haber presentado a la abogada republicana externa que la interrogó, Rachel Mitchell – y dijo que ella lo haría por él.

“Siento que haya mencionado las acusaciones infundadas de otras personas, porque estamos aquí con el único propósito de escuchar a la Dra. Ford. Y consideraremos otros asuntos en otras ocasiones”, anotó antes de jurar en Ford.

Cuando comenzó el interrogatorio, Mitchell apenas había arañado la superficie (en ese momento, durante el tiempo asignado a Grassley) cuando Grassley anunció que sus cinco minutos habían terminado. Ford había estado ofreciendo algunas aclaraciones de sus cuentas anteriores, pero Grassley eligió entregar el interrogatorio a los demócratas en medio de la respuesta.

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