La falta de fondos crónica de los sistemas de preparación para emergencias y salud pública de Estados Unidos ha hecho que el país sea vulnerable a los riesgos de seguridad de la salud, incluida la nueva pandemia de coronavirus, según un nuevo informe publicado hoy por Trust for America’s Health.

El informe, titulado El impacto de la falta de fondos crónica en el sistema de salud pública de Estados Unidos: Tendencias, riesgos y recomendaciones, 2020, examina las tendencias federales, estatales y locales de financiamiento de salud pública y recomienda inversiones y acciones políticas para construir un sistema más sólido, priorizar la prevención y efectivamente abordar los riesgos para la salud del siglo XXI.

“El COVID-19 ha puesto de relieve la dura falta de preparación del país para hacer frente a las amenazas al bienestar de los estadounidenses”, dijo John Auerbach, presidente y CEO de Trust for America’s Health. “Años de recortar fondos para programas de salud pública y preparación para emergencias han dejado a la nación con una fuerza laboral de salud pública más pequeña de lo necesario, capacidad de prueba limitada, una reserva nacional insuficiente y sistemas de seguimiento de enfermedades arcaicas – en resumen, herramientas del siglo XX para lidiar con los desafíos del siglo XXI “.

Imagen mixta para la financiación de los CDC para el año fiscal 2020
Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos son la agencia de salud pública líder del país. El presupuesto general de los CDC para el año fiscal 2020 es de $7.92 mil millones, un aumento de $645 millones (9%) respecto al financiamiento para el año fiscal 2019.

El mayor aumento del año fiscal 2020 fue una inversión única en edificios e instalaciones (más de $225 millones). Otros aumentos incluyeron fondos para la iniciativa Ending HIV (más de $140 millones) y pequeños aumentos para programas de prevención de suicidio y enfermedades crónicas.

Financiamiento de preparación para emergencias este año y por más de una década
Los fondos para los programas de preparación y respuesta de salud pública de los CDC disminuyeron entre los presupuestos del año fiscal 2019 y el año fiscal 2020, de $ 858 millones en el año fiscal 2019 a $ 850 millones en el año fiscal 2020. Los fondos del programa de los CDC para la preparación para emergencias en el año fiscal 2020 ($ 7.92 mil millones) son menores que fue en el año fiscal 2011 ($ 7.99 mil millones en dólares del año fiscal 2020), después de ajustar por inflación.

Los fondos para los programas de preparación y respuesta ante emergencias de salud pública estatales y locales también se han reducido en aproximadamente un tercio desde 2003. Y, de gran preocupación ahora, los fondos para el Programa de Preparación Hospitalaria, la única fuente federal de fondos para ayudar a la prestación de atención médica. El sistema de preparación y respuesta ante emergencias se ha reducido a la mitad desde 2003.

La acción federal para promulgar tres paquetes de fondos suplementarios para apoyar la respuesta a la pandemia COVID-19 fue crítica. Pero son ajustes a corto plazo que no fortalecen la capacidad central a largo plazo del sistema de salud pública, según los autores del informe. Se necesitan incrementos sostenidos de fondos anuales para garantizar que nuestros sistemas de seguridad de salud e infraestructura de salud pública estén a la altura de la tarea de proteger a todas las comunidades.

El descuido habitual de la salud pública en la nación, excepto durante emergencias, es un problema de larga data. “Las emergencias que amenazan la salud y el bienestar de los estadounidenses son cada vez más frecuentes y más graves. Estos incluyen incendios forestales e inundaciones, la crisis de opioides, el aumento de la obesidad y las enfermedades crónicas, y este año un brote de sarampión, lesiones pulmonares graves debido al vapeo y la peor pandemia en un siglo. Debemos comenzar a hacer inversiones año tras año en salud pública”, dijo Auerbach.

Además de apoyar las actividades federales, los fondos federales también son la fuente principal de financiamiento para la mayoría de los programas de salud pública locales y estatales. Durante el año fiscal 2018, el 55% de los gastos de salud pública de los estados, en promedio, fueron financiados por fuentes federales. Por lo tanto, los recortes en el gasto federal tienen un grave efecto de goteo en los programas estatales y locales. Entre el año fiscal 2016 y el año fiscal 2018, los gastos estatales de dinero federal para actividades de salud pública disminuyeron de $16.3 mil millones a $12.8 mil millones. Además de los recortes federales, algunos estados también han reducido los fondos de salud pública. Más del 20% de los estados (once) recortaron sus fondos de salud pública entre 2018 y 2019.

Estos recortes de fondos han llevado a reducciones significativas de la fuerza laboral en los departamentos de salud pública estatales y locales. En el 2017, el 51% de los grandes departamentos locales de salud pública informaron pérdidas de empleos. Algunas de las posiciones fueron en el personal de salud pública de primera línea que habría sido movilizado para combatir la pandemia de COVID-19.

El informe incluye 28 recomendaciones de políticas para mejorar la preparación para emergencias del país en cuatro áreas prioritarias:

• Mayor financiamiento para fortalecer la infraestructura de salud pública y la fuerza laboral, incluida la modernización de los sistemas de datos y las capacidades de vigilancia.

• Mejorar la preparación para emergencias, incluida la preparación para eventos relacionados con el clima y brotes de enfermedades infecciosas.

• Salvaguardar y mejorar la salud de los estadounidenses invirtiendo en la prevención de enfermedades crónicas y la prevención del abuso de sustancias y el suicidio.

• Abordar los determinantes sociales de la salud y avanzar en la equidad en salud.

El informe también respalda el llamado de más de 100 organizaciones de salud pública para que el Congreso aumente el presupuesto de los CDC en un 22% para el año fiscal 2022.