Estados Unidos, con el mayor número de infecciones y muertes por COVID-19, está muy por detrás de otros países con menos recursos, concluyeron tres eminentes médicos y expertos en salud que hablaron en una sesión informativa para la prensa especializada del país.

Entre los oradores de la sesión informativa, organizada por Ethnic Media Services, se encontraban el Dr. Ashish Jha, Director del Instituto de Salud Global de Harvard, el Dr. Tung Nguyen, profesor de medicina de la Universidad de California en San Francisco, y el Dr. Nirav Shah, investigador principal del Centro de Investigación de Excelencia Clínica de la Universidad de Stanford.

Estados Unidos lidera el mundo tanto en infecciones por COVID como en tasas de mortalidad. Hasta la fecha se han infectado 5,3 millones de residentes, mientras que más de 167.000 han muerto. Nguyen señaló que el número de nuevas infecciones ha aumentado en un asombroso 66 por ciento en las últimas cinco semanas.

“Estados Unidos quizás tenga la peor respuesta de cualquier país del mundo a esta pandemia”, dijo Jha, señalando que hay una increíble cantidad de desinformación divulgada a través de los medios y una falta de liderazgo.

“Hemos tenido liderazgo tanto a nivel federal como a escala estatal que se adhirió en gran medida a esa desinformación y promovió esa desinformación. No han tomado la ciencia como el principio rector principal”, declaró.

“Se trata casi exclusivamente de biología y matemáticas y, si decides que vas a ignorar tanto la biología como las matemáticas de este virus, es poco probable que acabes haciéndolo muy bien y eso es lo que hemos visto de forma bastante consistente”, dijo Jha.

Descartó las ideas de que a los países autoritarios les va mejor, citando a Rusia y Brasil, que son focos de pandemia.

Jha analizó las razones por las que algunos países de Asia han sido eficaces en la lucha contra la propagación. Vietnam, que sólo ha tenido un puñado de muertes, asumió el virus tempranamente, prohibiendo los viajes hacia y desde China, e instituyendo un régimen muy agresivo de rastreo de contactos. Corea del Sur ha confiado mucho en las pruebas, mientras que Nueva Zelanda ha sido agresiva con los cierres. Japón no ha hecho muchos test, pero ha tenido un enmascaramiento universal.

Jha criticó el enfoque “poco entusiasta” de los EE.UU. hacia la pandemia, afirmando que se debía desplegar un enfoque de manera efectiva. “No tienes que ser un país rico para que te vaya bien”, dijo. “Tomen el virus en serio y dejen que la biología y las matemáticas dirijan las decisiones”.

Shah, que también forma parte del Comité Asesor del Secretario de Salud y Servicios Humanos sobre los Objetivos Nacionales de Promoción de la Salud y Prevención de Enfermedades para 2030, dijo que EE.UU. está eligiendo falsamente entre vidas y medios de vida. “Puedes tener ambos”, dijo.

Shah habló de los sistemas de alerta temprana – termómetros inteligentes que permitían hacer pruebas en casa con resultados enviados inmediatamente a una base de datos a través de Internet para determinar focos de COVID. Abogó por pruebas amplias y eficientes, señalando que, actualmente, los residentes de EE.UU. deben esperar al menos cinco días para que los resultados del test de COVID lleguen, momento en el cual son ineficientes. Las pruebas rápidas de antígeno de bajo costo podrían dar resultados en unos 15 minutos, dijo.

Estados Unidos también debe ser más eficaz en la cuarentena, dijo Shah, señalando que algunos países alejan a las personas infectadas de sus familias y las hospedan en habitaciones de hotel para controlar la propagación.

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El reporte de datos debe ser más efectivo, dijo Shah, señalando que los EE.UU. están haciendo un “horrible” trabajo al informar diariamente sobre las tasas de infección y mortalidad. A finales de julio, se les dijo a los hospitales que usaran una nueva plataforma para reportar información, administrada por el HHS. La antigua plataforma era administrada por los Centros para el Control de Enfermedades.

El nuevo sistema está plagado de inexactitudes. “Tenemos que empezar a pensar en un enfoque fundamentalmente diferente que proteja la privacidad y que permita que la salud pública haga su trabajo”, dijo Shah.

Alrededor de 169 tratamientos y 39 vacunas están actualmente en proceso, pero ni las terapias ni las dosis estarán disponibles en el mercado hasta al menos el verano de 2021, dijo Shah.

“No voy a subirme a un vuelo a Rusia y arremangarme la manga en busca de su vacuna”, dijo Shah. Rusia anunció el 11 de agosto que había desarrollado la primera vacuna para el COVID en el Instituto de Investigación Gamaleya de Epidemiología y Microbiología en Moscú. Los críticos señalaron que sólo ha sido probada en 76 personas.

Varios estudios están analizando la posibilidad de volver a utilizar la vacuna BCG, usada ampliamente en la India y otros países asiáticos como prevención contra la tuberculosis.

Shah sugirió que las vacunas deben ser probadas en al menos 30.000 personas antes de determinar su eficacia.

Nguyen, el fundador del Centro de Investigación Asiático-Americano en Salud, discutió los hallazgos de un nuevo estudio publicado por el CDC el 14 de agosto: “Salud mental, uso de sustancias e ideación suicida durante la pandemia COVID-19”. El estudio encontró que el 40 por ciento de las 5.000 personas encuestadas dijeron que habían experimentado problemas de salud mental durante la pandemia. Casi el 11 por ciento había considerado quitarse la vida.

Los jóvenes de 18 a 24 años informaron de tasas alarmantes de problemas de salud mental y de autodestrucción. El 75 por ciento de los jóvenes aseguró haber experimentado algún tipo de trastorno de salud mental durante la pandemia. Un alarmante 25 por ciento había pensado en el suicidio.

El 22 por ciento de los trabajadores esenciales y el 30 por ciento de los cuidadores no remunerados habían considerado acabar con su vida, según el informe.

Nguyen dijo que la epidemia en la salud mental empeorará en los próximos meses. “Ahora veo la pandemia de la COVID-19 como algo más que una simple enfermedad causada por un solo virus”.

“Estamos siendo testigos del comienzo de epidemias asociadas, como las enfermedades mentales, con malos resultados en muchas otras enfermedades, y un terrible cambio en los determinantes sociales de la salud, como los ingresos, el empleo y la vivienda”, dijo.

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