El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EEUU se está preparando para emitir nuevas pautas a los agentes esta semana, lo que podría frenar drásticamente los arrestos y deportaciones, mientras la administración de Biden intenta ejercer un mayor control sobre una agencia que tiene una amplia libertad bajo el presidente Donald Trump, según memos y correos electrónicos internos obtenidos por The Washington Post.

Si bien los nuevos planes operativos de ICE aún no son definitivos, las instrucciones provisionales enviadas a los funcionarios superiores apuntan a un cambio importante en la aplicación. Los agentes ya no buscarán deportar a inmigrantes por delitos como conducir bajo la influencia y asalto, y se centrarán en cambio en amenazas a la seguridad nacional, cruces fronterizos recientes y personas que completan penas de prisión y cárcel por condenas por delitos graves agravados.

"Generalmente, estas condenas no incluirían delitos relacionados con las drogas (delitos menos graves), agresión simple, DUI, lavado de dinero, delitos contra la propiedad, fraude, delitos fiscales, solicitación o cargos sin condena", dijo el director interino Tae Johnson a altos funcionarios en un correo electrónico del jueves para informarles sobre cómo operar mientras se finalizan las nuevas pautas.

La administración de Biden está intentando reorientar a ICE, una agencia de aplicación de la ley que ha visto sus prioridades cambiar enormemente de una administración a otra. Pero los funcionarios de ICE frustrados dicen que los cambios propuestos quitarán la discreción de los agentes y limitarán severamente su capacidad para arrestar y deportar criminales.

Los agentes que busquen arrestar a fugitivos fuera de las cárceles y las prisiones necesitarán la aprobación previa del director de la agencia en Washington para justificar la decisión y explicar cómo la acción de ejecución "constituye una asignación adecuada de recursos limitados", según un borrador de memorando que circula en la agencia.

"Han abolido ICE sin abolir ICE", dijo un funcionario angustiado que habló bajo condición de anonimato porque esa persona no estaba autorizada para hablar con los medios. “La oscilación del péndulo es tan extrema. Literalmente, se siente como si hubiéramos pasado de la capacidad de hacer cumplir plenamente nuestras leyes de inmigración a que ahora nos digan que no hagamos nada".

El borrador de las directrices está pendiente de aprobación por parte del secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, quien fue confirmado por el Senado el martes.

Los funcionarios de ICE dicen que cualquier persona que se encuentre ilegalmente en los Estados Unidos aún estará sujeta a arresto, incluidas las personas que cometieron delitos y fueron liberadas antes de que se emitiera el memorando. Los delitos como los delitos sexuales siguen siendo una prioridad absoluta, dijeron.

“La comisión de un delito agravado es la prueba más concluyente de una amenaza a la seguridad pública”, dijo la portavoz de ICE, Jenny Burke, en un comunicado. "ICE conserva su discreción ilimitada para evaluar cualquier conducta al definir una amenaza a la seguridad pública".

Texto tomado y traducido de The Washington Post