Vacuna COVID-19

La Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó el lunes la primera vacuna contra el coronavirus para uso de emergencia en niños de tan solo 12 años, ampliando el acceso a la vacuna Pfizer-BioNTech a los adolescentes antes del próximo año escolar y marcando otro hito en la batalla de la nación contra el virus.

Muchos padres y pediatras habían anticipado mucho la decisión de que el régimen de dos inyecciones es seguro y eficaz para los adolescentes más jóvenes, en particular con la creciente brecha entre lo que las personas vacunadas y no vacunadas pueden hacer de manera segura. La evidencia sugiere que las escuelas pueden funcionar con bajo riesgo con medidas de prevención, como máscaras y distanciamiento social. Pero las vacunas están preparadas para aumentar la confianza en la reanudación de las actividades en persona y se consideran fundamentales para volver a la normalidad.

“Los adolescentes, especialmente, han sufrido tremendamente por la pandemia de covid-19. Aunque son menos propensos que los adultos a ser hospitalizados o tener una enfermedad grave, sus vidas realmente se han reducido en muchas partes del país”, dijo Kawsar R. Talaat, profesor asistente de salud internacional en la Johns Hopkins Bloomberg School of Salud pública. “Una vacuna les da una capa adicional de protección y les permite volver a ser niños”.

Los asesores expertos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están programados para reunirse el miércoles para recomendar cómo se debe usar la vacuna en ese grupo de edad, y la vacuna se puede administrar tan pronto como el director de los CDC apruebe la recomendación.

Los niños rara vez sufren episodios graves de covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus. Pero no hay forma de predecir los pocos que se enfermarán peligrosamente o desarrollarán un síndrome inflamatorio raro y peligroso. De las más de 581 mil muertes por covid-19 en los Estados Unidos, alrededor de 300 han sido personas menores de 18 años, una pequeña fracción del total. Pero eso excede el número de niños que mueren en una temporada de gripe.

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Dudas sobre el virus

Los niños parecen ser menos eficientes en la propagación del virus, aunque aún no se comprende completamente su papel en la transmisión, otra razón para las vacunas pediátricas.

A los médicos también les preocupa que con un nuevo virus con muchas incógnitas, exista la posibilidad de impactos a largo plazo de la infección, incluso debido a los cursos leves o asintomáticos de la enfermedad que son comunes entre los niños.

La vacuna Pfizer-BioNTech, ya autorizada para personas de 16 años o más, fue la primera en probarse en adolescentes más jóvenes. La decisión de la FDA proporcionará un camino potencial a seguir por otros fabricantes de vacunas, la mayoría de los cuales han lanzado o planean iniciar ensayos de sus vacunas en adolescentes y niños más pequeños.

La agencia basó su autorización en un ensayo de casi 2 mil 300 adolescentes de entre 12 y 15 años, la mitad de los cuales recibió el mismo régimen de dos inyecciones que se mostró efectivo y seguro en adultos.

The Washington Post. Traducción libre por El Tiempo Latino