Keith McCoy pensó que estaba hablando con un reclutador de empleo. En una videollamada de Zoom en mayo, el antiguo lobbista de Washington habló abiertamente sobre los esfuerzos para mitigar la agenda climática de la administración Biden en nombre de la compañía de petróleo y gas más grande del país, ExxonMobil.

En realidad, no fue una entrevista de trabajo. Fue una operación encubierta realizada por Greenpeace Reino Unido, un grupo ambientalista a más de 3 mil millas de distancia.

La publicación del explosivo video grabado en secreto ha provocado una conmoción a través del Atlántico y Washington mientras la Casa Blanca y el Congreso debaten un paquete de infraestructura importante y la medida en que debería invertir en iniciativas de energía limpia que compitan directamente con las compañías petroleras como Exxon.

McCoy, director senior de relaciones federales de la empresa, describió cómo ExxonMobil selecciona a los senadores sobre los que ejercer presión. El apoyo público de la empresa petrolera a un impuesto a las emisiones de carbono, dijo, era un «tema de conversación fácil» con pocas posibilidades de ser aprobado por el Congreso. «Nadie va a proponer un impuesto a todos los estadounidenses y mi lado cínico dice, ‘sí, lo sabemos'».

Los extractos, transmitidos esta semana por la emisora ​​británica Channel 4, han provocado un raro mea culpa del director ejecutivo de Exxon, que normalmente no se disculpa.

Reacción

En una publicación de blog el viernes, el director ejecutivo, Darren Woods, calificó los comentarios grabados como «totalmente inconsistentes con nuestro compromiso con el medio ambiente, la transparencia y en lo que nuestros empleados y equipo de gestión han trabajado desde que asumí el cargo de director ejecutivo hace cuatro años». Reiteró la posición pública de la empresa en apoyo del acuerdo climático de París y la fijación de precios del carbono. La compañía se negó a hacer más comentarios.

Uno de los principales legisladores demócratas, el representante Ro Khanna, ya está pidiendo que Woods testifique en el Congreso ampliamente sobre la comunicación de la compañí en relación al cambio climático, mientras que los legisladores nombrados en el video se están distanciando de la compañía.

«Es una confirmación de lo que muchos han sospechado», dijo Khanna, presidente del subcomité de medio ambiente del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes, en una entrevista el viernes. «Y es que la industria de los combustibles fósiles, y Exxon específicamente, se ha involucrado en una campaña de desinformación, manipulando la opinión pública para negar el impacto del cambio climático».

«Jugando a la defensiva»

En el video, McCoy argumentó que los objetivos de Biden para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero son «una locura». El presidente hizo campaña para lograr que el país fuera neutral en carbono para mediados de siglo. «Estamos jugando a la defensiva, porque el presidente Biden está hablando de este gran paquete de infraestructura y lo pagará aumentando los impuestos corporativos», dijo en la grabación. McCoy no respondió a las solicitudes de comentarios.

McCoy también admitió que Exxon financió organizaciones externas que buscaban obstaculizar los esfuerzos del gobierno pasado para detener el aumento de las temperaturas. “¿Nos unimos a algunos de estos ‘grupos en la sombra’ para trabajar en contra de algunos de los primeros esfuerzos? Sí, eso es cierto», dijo. “Pero no hay nada ilegal en eso. Estábamos atentos a nuestras inversiones».

También describió apuntar a los moderados del Senado, así como a los candidatos a la reelección, incluso como varios de los legisladores demócratas nombrados en el video -incluidos los senadores Mark Kelly, Kyrsten Sinema y Jon Tester- dicen que nunca hablaron con McCoy durante las conversaciones bipartidistas sobre infraestructura.

The Washington Post. Traducción libre por El Tiempo Latino

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