Los F-16 (foto) fabricados en Estados Unidos se están convirtiendo en el pilar de la fuerza aérea polaca a medida que ésta moderniza su Ejército.

Polonia está dispuesta a entregar sus aviones de combate Mig-29 a Estados Unidos en el marco de un supuesto acuerdo por el que los aviones se entregarían a Ucrania.

Los F-16 (foto) fabricados en Estados Unidos se están convirtiendo en el pilar de la fuerza aérea polaca a medida que ésta moderniza su Ejército.

En una videollamada privada con legisladores estadounidenses durante el fin de semana, el presidente ucraniano Volodimir Zelenski hizo una petición "desesperada" a Estados Unidos para que ayude a Kiev a conseguir más aviones de guerra para luchar contra la invasión rusa y mantener el control de su espacio aéreo. 

El secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, dijo que Washington ha dado "luz verde" a la idea y que actualmente está estudiando "muy, muy activamente" una propuesta según la cual el vecino de Ucrania, Polonia, suministraría a Kiev cazas de la era soviética y, a su vez, recibiría F-16 estadounidenses para compensar su pérdida. 

En un principio, Polonia no se había mostrado muy entusiasta al respecto en público, en gran parte porque Rusia ha advertido que apoyar a la fuerza aérea de Ucrania sería visto en Moscú como una participación en el conflicto y abriría a los proveedores a posibles represalias. 

Polonia "dispuesta" a entregar sus aviones Mig-29 a Estados Unidos

Sin embargo, Polonia aseguró este martes (08.03.2022) estar dispuesta a entregar sus aviones de combate Mig-29 a Estados Unidos, según declaró el Ministerio de Asuntos Exteriores, en el marco de un supuesto acuerdo por el que los aviones se entregarían a Ucrania.

"Polonia... está dispuesta a entregar sus aviones Mig-29 a la base aérea de Ramstein (en Alemania) y ponerlos a disposición de EE. UU. de forma gratuita y sin demora", dijo Varsovia, que en virtud de un supuesto acuerdo recibiría cazas F-16 como reemplazo de los aviones de la era soviética en los que se entrenan los pilotos ucranianos. 

Los comentarios se produjeron un día después de que Blinken se reuniera con el ministro de Asuntos Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, en la frontera entre Polonia y Ucrania, y de que Kuleba le presionara para conseguir los aviones.      

Kuleba había dicho que "la mayor demanda que tenemos es en aviones de combate, aviones de ataque y sistemas de defensa aérea". "Si perdemos los cielos, habrá mucha más sangre en tierra", dijo tras la reunión, con Blinken a su lado.

Cazas Mig-29 de la Fuerza Aérea Ucraniana vuelan durante una sesión de entrenamiento sobre una base aérea militar en la localidad de Vasylkiv, a unos 30 km de Kiev.

Ucrania sigue defendiendo sus cielos

Aunque una parte importante de la fuerza aérea ucraniana permanece intacta desde que comenzó la guerra el 24 de febrero, tanto Ucrania como Rusia han sufrido importantes pérdidas y ninguna de las dos controla el espacio aéreo sobre el país.

La fuerza aérea ucraniana utiliza cazas Mig-29 y Su de fabricación soviética para defender sus cielos y su territorio de la invasión militar rusa que comenzó el 24 de febrero y ha solicitado más aviones de guerra para poder continuar con la misión a largo plazo. 

La fuerza aérea ha sido superada ampliamente por la fuerza aérea rusa, mucho más poderosa, pero los pilotos ucranianos han continuado volando salidas de combate y reclamando muertes en combate a pesar de las repetidas afirmaciones de los militares rusos de que han suprimido el poder aéreo y los activos de defensa aérea de Ucrania.

¿Por qué no aviones de guerra estadounidenses?

Los pilotos militares ucranianos no están capacitados para pilotar cazas estadounidenses y estarían mucho más equipados para manejar los aviones MiG-29 o Su que actualmente utilizan los antiguos miembros del bloque soviético de la OTAN, Polonia, Bulgaria y Eslovaquia. 

Los pilotos ucranianos podrían pilotar MiG de inmediato, pero Polonia no está dispuesta a perder una cantidad significativa de su fuerza aérea sin reemplazos. Los F-16 fabricados en Estados Unidos se están convirtiendo en el pilar de la fuerza aérea polaca a medida que ésta moderniza su Ejército. 

Los cazas F-16 de la Fuerza Aérea Polaca que participan en la Misión de Vigilancia Aérea del Báltico de la OTAN operan en el espacio aéreo lituano.

Rusia amenaza a vecinos de Ucrania

A pesar de su postura de apoyo a Ucrania en su lucha, Varsovia se enfrenta a una decisión crucial y desafiante respecto a poner sus aviones a disposición de Ucrania. 

Rusia ha advertido a los vecinos de Ucrania de que no acojan sus aviones de guerra en su territorio, diciendo que Moscú podría considerarlo como su "participación en el conflicto militar". Eso podría significar una apertura de las hostilidades. 

Las palabras de Rusia podrían tomarse como una advertencia más amplia contra la ayuda a las fuerzas aéreas de Ucrania. 

Polonia también hace frontera con Rusia, a través del exclave de Kaliningrado, y tiene una larga frontera con Bielorrusia, estrecho aliado de Rusia. Las relaciones entre Varsovia y Moscú han estado en un punto bajo desde que un Gobierno de derecha asumió el poder en Polonia en 2015. 

Aviones MiG no podrían estar en suelo de la OTAN

Una de las principales cuestiones es dónde se basarían estos MiG, si se ponen a disposición, ya que no podrían estar en suelo de la OTAN. No está claro si Ucrania sería capaz de albergarlos y darles servicio de forma segura a largo plazo, dada la guerra en su territorio. 

Otra cuestión a resolver sería cómo entregar los aviones a Ucrania. Los pilotos polacos, que también son pilotos de la OTAN, no podrían llevarlos a Ucrania sin arriesgar la participación de la OTAN en el conflicto, y enviar a los pilotos ucranianos a Polonia para que los lleven de vuelta podría presentar problemas similares. 

Larga espera para los F-16

También hay un retraso en la producción de F-16, lo que significa que los países que potencialmente cedan sus MiG y cazas Su a Ucrania tendrían que esperar el relleno durante algún tiempo. 

El senador estadounidense Marco Rubio lo resumió diciendo: "Hay complicaciones que vienen con él. No es tan fácil como entregarlo. Hay que llevarlos en avión. Hay que estacionarlos en algún lugar de la tierra.

"Y... los rusos han lanzado una cantidad bastante... entre ocho y doce cohetes en un aeropuerto en el oeste de Ucrania. Y es parte de una estrategia para negarles lugares para mover esa estructura aérea", dijo Rubio, un republicano de Florida.

FEW (AP, Reuters, AFP)