Shanghái COVID-19
SALUD. Esperan regresar pronto a la normalidad/EFE

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El cierre de varios centros de manufactura importantes en China aumentará los problemas para cadenas de suministro a nivel mundial que ya están bajo presión

China ha bloqueado varios de sus centros industriales para hacer frente a su peor brote de coronavirus en dos años, restringiendo los movimientos de decenas de millones de residentes hasta el punto de generar una nueva amenaza para las cadenas de suministro mundiales.

China, uno de los pocos países del mundo que mantiene una estrategia de cero Covid, está luchando contra un aumento de casos en al menos 19 provincias que está poniendo a prueba el compromiso del gobierno de minimizar las infecciones en la medida de lo posible.

El incremento de casos, y los cierres que lo acompañan, que podrían perjudicar gravemente a la economía en recuperación, puede obligar al país a replantearse su enfoque en cuanto al virus mientras gran parte del mundo empieza a suavizar las restricciones por la pandemia.

La Comisión Nacional de Salud informó el lunes 2.125 nuevos casos de coronavirus de transmisión local en todo el país. Desde la semana pasada, las ciudades se han paralizado para frenar el brote, que llega cuando el país entra en un año crítico para las transiciones en el liderazgo chino, con el presidente Xi Jinping a las puertas de un controvertido tercer mandato.

En Shenzhen, las autoridades ordenaron a los más de 17 millones de habitantes de la ciudad que se quedaran en casa a partir del lunes y hasta el 20 de marzo, después de que se registraran 150 nuevos casos durante el fin de semana.

La ciudad es sede de empresas chinas clave como Huawei, el fabricante de automóviles eléctricos BYD y Tencent.  El proveedor de Apple, Foxconn, suspendió sus operaciones, al igual que los fabricantes de placas de circuitos Sunflex y Unimicron, también proveedores de Apple e Intel.

Las autoridades de la provincia nororiental de Jilin prohibieron el lunes la salida de sus 24 millones de residentes.  Es la primera vez que las autoridades sellan una provincia entera desde enero de 2020, cuando Hubei fue cerrada y su población confinada.

Las autoridades sanitarias dijeron que los hospitales estaban saturados debido al rápido aumento de los casos desde el viernes. La provincia registró el sábado más de 4.605 casos de coronavirus, mientras que 3.868 residentes han dado positivo en las pruebas preliminares pero aún no se han incluido en el recuento oficial, según las autoridades.

Todas las escuelas secundarias y primarias de Jilin deben volver a las clases en línea, mientras que los estudiantes y empleados de las universidades deben permanecer en el campus, dijeron las autoridades. Las autoridades están construyendo cuatro hospitales temporales para albergar a más de 10.000 pacientes con coronavirus.

En la capital provincial de Changchun, que se encuentra bloqueada, Toyota también detuvo las operaciones en su planta el lunes.

En Shanghái, la ciudad más poblada del país, con más de 24 millones de habitantes, las autoridades han precintado los complejos de viviendas y han interrumpido el servicio de autobuses interurbanos, al tiempo que exigen a todos los recién llegados una prueba negativa de Covid para entrar en la ciudad. Se les ha pedido a los residentes que no salgan a menos que sea absolutamente necesario.

En Qingdao, en la provincia de Shandong, el distrito de Laixi, que tiene más de 700.000 habitantes, fue bloqueado después de que las autoridades encontraran más de 1.600 casos de transmisión local desde el 4 de marzo mediante pruebas masivas. Hebei, el distrito de Guangyang en el que viven 500.000 personas, también ha sido cerrado.

En la vecina Hong Kong, las autoridades intentan contener un brote que ha matado a casi 4.000 personas. En el distrito de Futian de Shenzhen, fronterizo con Hong Kong, las autoridades inspeccionaron los hogares, comprobando en los armarios y debajo de las camas posibles casos de Covid, incluidos los residentes que cruzaron ilegalmente desde Hong Kong, según Caixin.

El reciente brote se produce semanas después de que Pekín acogiera los Juegos Olímpicos de Invierno, y se esforzara por garantizar que el evento no provocara un nuevo aumento de los casos.  Los líderes chinos han comparado el éxito del país sobre el virus con el desempeño de otros países como prueba de la superioridad del sistema chino bajo el liderazgo de Xi.

El primer ministro chino, Li Keqiang, que la semana pasada calificó la pandemia como el "mayor reto" al cual se ha enfrentado la economía china durante su segundo mandato, se comprometió a expandir la economía en torno al 5,5 por ciento, un objetivo ambicioso en medio de las interrupciones en el comercio mundial y la tambaleante demanda interna.

Varios funcionarios han sido sancionados por el último brote, lo que subraya la importancia política de contener el virus. En el centro manufacturero de Dongguan, en Guangdong, seis funcionarios han sido despedidos, mientras que en Laixi, en Qingdao, la vicealcaldesa fue destituida menos de dos semanas después de su nombramiento.  En la provincia de Jilin, tres funcionarios, entre ellos el secretario del partido de Changchun y el alcalde de la ciudad de Jilin, fueron destituidos.

Zhang Yan, funcionario de la comisión de salud de Jilin, criticó el domingo la respuesta de las autoridades locales. "No se conocen bien las características de la variante omicrón", dijo, y calificó de "inexacta" la opinión de los funcionarios locales.

Los cierres repentinos y agresivos, a menudo en respuesta a un grupo relativamente pequeño de casos, amenazan la recuperación económica del país, al tiempo que plantean dudas sobre la sostenibilidad a largo plazo de la estrategia actual. Las autoridades han insinuado que el país podría alejarse de su política inicial de eliminación del virus.

Zeng Guang, asesor del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China, dijo en un post del microblog Weibo el mes pasado que el gobierno estaba desarrollando una hoja de ruta para la "coexistencia" con el virus. Su posteo fue luego eliminado.

Aunque elogió la estrategia del país de reducir las infecciones en la medida de lo posible, el comentarista y ex editor de Xinhua Ming Jinwei escribió en un artículo en WeChat el lunes: "si esperamos volver a la normalidad lo antes posible, la futura estrategia de prevención de epidemias ya no debería enfocarse en el ‘cero infecciones’ absoluto".

El ex director del Global Times, Hu Xijin, instó a las ciudades con sólo decenas de casos a no imponer confinamiento a los residentes, escribiendo: "lo que se necesita es perjudicar lo menos posible el sustento económico de la gente...". Esto es lo que quiere la gente".

En Weibo, algunos internautas expresaron su frustración por las estrictas medidas. "¿Tendré que llevar una mascarilla durante el resto de mi vida y sólo podré ser incinerado si doy negativo en una prueba de ácido?", preguntó uno.

Washington Post - Lily Kuo

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