Una persona recibe una examen para determinar si tiene Covid-19. FOTO: Bloomberg por Angus Mordant.

Después de más de dos años de vida en pandemia, muchas personas están familiarizadas con la preocupación y el miedo que puede desencadenar un dolor de garganta, un resfriado o la fatiga: ¿Tengo Covid-19? Ese pensamiento suele apresurar la búsqueda del kit de pruebas de coronavirus casero más cercano o encontrar un sitio donde hagan pruebas. Pero a veces, cuando la prueba resulta negativa, el resultado puede tener un efecto aparentemente milagroso.

"Esta mañana me sentía cansada, tal vez un dolor de garganta, ¿era eso un indicio de dolor de cabeza?", tuiteó la redactora principal de Vice, Shayla Love, quien señaló que su novio había dado positivo recientemente. "Me hice la prueba, fue negativa, inmediatamente me sentí 100 por ciento bien".

"Es curioso cómo empiezas a sentirte mejor una vez que el test de Covid da negativo", tuiteó otra persona.

Para algunos expertos, esta experiencia refleja el vínculo entre el cuerpo y la mente. "Hemos aprendido que los factores sociales, emocionales y de comportamiento influyen en la salud", dijo Kaz Nelson, profesor asociado de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Escuela de Medicina de la Universidad de Minnesota. "No hay que subestimar esta conexión mente-cuerpo. Es real y muy potente".

Pero antes de explorar la conexión mente-cuerpo en relación con las pruebas de coronavirus, Nelson y otros expertos quieren que hagamos hincapié en que los métodos de prueba no son 100 por ciento fiables, y que las pruebas rápidas de antígenos caseras ampliamente utilizadas, en particular, pueden producir falsos negativos que llevan a las personas a creer erróneamente que no son infecciosas.

Además, es importante recordar que los síntomas de Covid, ya sean por infecciones agudas o por "Covid largo", no son "síntomas imaginarios que podamos simplemente imaginar que desaparecen", dijo Nelson. "Hay un problema real de salud, una consecuencia real para el sistema neurológico y otros sistemas de órganos del cuerpo".

La pregunta clave, dijo, es: "¿Cómo entendemos esta poderosa conexión mente-cuerpo" en el contexto de todas las demás fuentes de información que tenemos?

Para tener una "comprensión matizada" de las diversas formas en que las personas pueden reaccionar a las pruebas y otras realidades de vivir con el Covid-19, es fundamental reconocer los efectos que la pandemia ha tenido en nuestras vidas, escribió Lekeisha Sumner, psicóloga clínica, en un correo electrónico.

"El público ha tenido que lidiar con los efectos de una incertidumbre considerable, mensajes de salud pública contradictorios, el estigma y los temores asociados a la infección, cambios en nuestras circunstancias sociales y económicas, temores prolongados de contagio, cambios en los hábitos cotidianos y el dolor asociado a las asombrosas tasas de enfermedad y muerte, todo ello mientras se espera que funcione a los niveles anteriores a la pandemia", escribió Sumner. "Vivimos con niveles extraordinariamente altos de estrés prolongado con redes sociales fragmentadas".

La preocupación por evitar contraer Covid, en particular, suele ser una fuente importante de estrés para muchas personas, y el cuerpo humano puede reaccionar a ciertos factores de estrés con respuestas fisiológicas, dijo Rosalind Dorlen, psicóloga clínica y miembro del departamento de psiquiatría de Overlook Medical Center en Summit, Nueva Jersey.

"Cada vez que nuestro cerebro anticipa las consecuencias de algo y evalúa la amenaza y luego atiende o se centra en esa amenaza, eso puede influir realmente en la experiencia de los síntomas [físicos]", dijo Nelson. "Cuando se elimina esa amenaza, entonces se produce realmente un alivio y una disminución de la sensibilidad del cuerpo y de los síntomas".

Ciertas regiones del cerebro se encargan de detectar los estímulos desagradables, como el dolor, mientras que otras áreas están implicadas en la respuesta emocional a esas sensaciones y en la atención que se les presta, según Nelson. Esta respuesta emocional, dijo, puede aumentar o reducir la sensibilidad de una persona a las sensaciones físicas. Añadió que una prueba negativa de coronavirus es una "señal de comportamiento socioemocional que provoca alivio" y podría cambiar la respuesta emocional de alguien a sus síntomas.

Por ejemplo, según Dorlen, si respira profundamente varias veces o se dice a sí mismo: "Oh, estoy bien", después de recibir un resultado negativo, puede sentir que el estrés y la ansiedad empiezan a disminuir.

Otra posible explicación de por qué puede sentirse mejor después de dar negativo en la prueba podría tener que ver con la naturaleza de los síntomas, dijo Albert Ko, presidente del departamento de epidemiología de enfermedades microbianas de la Escuela de Salud Pública de Yale. Los síntomas leves comunes, como el dolor de garganta, la congestión o el goteo nasal, o la sensación de cansancio, pueden tener diversas causas, muchas de las cuales "son muy transitorias", dijo.

"Por la mañana, cuando te levantas, probablemente tengas la nariz congestionada a causa de la alergia. Tienes un poco de goteo posnasal. Te duele la garganta", señaló. "Luego te hacen pruebas, y entonces los síntomas probablemente desaparecerían porque la mayoría de los dolores de garganta y el goteo posnasal mejoran durante el día".

Aun así, dijo Ko, el hecho de que las pruebas sean negativas y uno se sienta mejor no significa que se pueda estar absolutamente seguro de no tener Covid. "Si obtienes una prueba negativa, pero tienes una fuerte sospecha de que has estado expuesto, debes hacerte otra prueba" uno o dos días después, dijo.

Entre los que utilizan las pruebas rápidas de antígenos, "hay muchas personas que dan falsos negativos incluso cuando tienen Covid", señaló Nelson. "Si los síntomas disminuyen y es una prueba de falso negativo, entonces por supuesto que va en contra de nuestros objetivos de mitigación y control de la infección".

Las acciones, dijo, deben basarse en múltiples fuentes de información además de las pruebas, incluyendo los síntomas físicos, el riesgo de exposición y los índices de propagación en la comunidad. "Esas son todas las fuentes de información que debes tener en cuenta a la hora de tomar decisiones sobre tu comportamiento".

Washington Post - Allyson Chiu

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