La mayoría de las personas que disfrutan de las playas o actividades al aire libre durante el verano, no utilizan suficiente protector solar. FOTO: EFE/David Borrat.

Julian Sass es un educador en materia de protección solar para sus casi 20.000 seguidores en Instagram, y cada vez que publica una reseña sobre el protector solar -a través de un video de 90 segundos- se aplica aproximadamente media cucharadita (2,14 gramos) de protector solar. La pregunta más frecuente que le hacen es: "¿Por qué usas tanto?"

Pero Sass no aplica "demasiado" protector solar. Sigue las directrices de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) para comprobar el Factor de Protección Solar (FPS), lo que significa que muchos de sus seguidores probablemente se aplican menos de lo necesrio.

El cáncer de la piel es la forma más común de cáncer en los Estados Unidos -se espera que este año se diagnostique melanoma a cerca de 100.000 personas- y se ha demostrado que la protección solar ayuda a prevenir los primeros signos de envejecimiento y los daños que pueden conducir al cáncer de la piel, pero eso es solo si se aplica correctamente y se reaplica con frecuencia.

"Cuando una marca de protectores solares hace una sesión de fotos y utiliza una cantidad de lágrimas [de protector solar] en la mejilla de una modelo, la gente piensa que esa es la cantidad que debe utilizar, y acaba quemándose", explica Sass, candidato a doctor en biomatemáticas y estadística de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, quien mantiene una base de datos gratuita de más de 200 protectores solares.

Las pruebas demuestran que la gente tiende a utilizar menos de la mitad de la cantidad recomendada de protección solar (el mismo estudio demostró que es habitual que la gente se queme por "saltarse una parte" y por esperar a aplicarse la protección solar hasta el momento en que ya está expuesta al sol).

Una sola aplicación de protector solar no le da "carta blanca para ir a sentarse al sol durante ocho horas", dijo Jennifer Lin, dermatóloga y codirectora de Melanoma Risk and Prevention Clinic en Brigham y Women's Hospital de Boston y profesora adjunta de la Escuela de Medicina de Harvard.

¿Con qué frecuencia se debe volver a aplicar?

La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda reaplicar cada dos horas un protector solar de al menos 30 FPS cuando se está al aire libre, aunque Lin dijo que podría ser más a menudo si se pasa un tiempo prolongado afuera.

"Piense en su protector solar como un campo de fuerza que disminuye constantemente, especialmente los protectores solares químicos [no minerales]", dijo Lin. Cuando absorbe la radiación ultravioleta (UV), la sustancia química se apaga; ya no está presente. Uno sale a la calle con una cobertura del cien por ciento y, en el transcurso de dos horas, su cobertura puede descender hasta cerca del cero por ciento, añadió Lin.

Hay tres tipos de cáncer de la piel: el carcinoma de células basales y el de células escamosas son los dos más comunes; el melanoma no es tan frecuente pero es mucho más peligroso. Las investigaciones demuestran que las altas dosis intermitentes de radiación UV pueden provocar melanomas, mientras que la exposición diaria acumulada se asocia con el carcinoma.

"La ciencia es muy sólida en cuanto a que la exposición prolongada al sol provoca daños en la piel", afirma Henry Lim, dermatólogo de Detroit y especialista en inmunología dermatológica. Esto va desde las arrugas y las manchas ásperas precancerosas hasta el desarrollo del cáncer de la piel. "También sabemos que con una fotoprotección adecuada podemos disminuir la probabilidad de sufrir daños solares".

La protección solar debe combinarse con la búsqueda de la sombra y el uso de ropa de protección solar, gafas de sol y un sombrero, dijo Ranella Hirsch, dermatóloga de Cambridge, Massachusetts. "El protector solar no se creó para ser el único guerrero en esta batalla".

La guerrera elegida por Hirsch para los niños es una barra de protección solar. "Hace que todo sea más limpio y fácil". Hirsch enseñó a sus hijos a usar una barra cuando iban a preescolar. Recomienda dar de tres a cuatro pasadas en cada parte del cuerpo expuesta, con un solapamiento del 25 por ciento.

Una de las razones por las cuales el cáncer de la piel es tan común en Estados Unidos, según Hirsch, es porque nuestro enfoque fundamental de la protección solar difiere del de otros países. "Los estadounidenses piensan en la protección solar más como 'voy a la playa, así que pondré mi protector solar en la bolsa', en lugar de aplicarlo todos los días como en Asia y Australia".

Y a pesar de la abrumadora evidencia de la precaución que debe tenerse con el sol, la Generación Z sigue queriendo broncearse. En TikTok, #tan había alcanzado 2.700 millones de visitas hasta la semana pasada e incluía videos de jóvenes mostrando sus líneas de bronceado, anunciando productos que amplifican el sol y posando dentro de camas de bronceado. (Existen pruebas sólidas de que el bronceado en interiores aumenta el riesgo de padecer cánceres de la piel, melanoma y no melanoma).

"Cualquier tipo de bronceado es un indicio de que la piel está sufriendo daños", dijo Lim.

También desaconseja sustituir la protección solar por el aceite de coco. "No hay datos que demuestren que el aceite de coco pueda proteger la piel", dijo Lim. "Como el aceite de coco es hidratante, podría potenciar la penetración de los rayos UV en la piel".

Jennifer Bowers, residente de prevención del cáncer y psicóloga de la Subdivisión de Ciencias Básicas, Bioconductuales y Psicológicas del Instituto Nacional del Cáncer, centra su investigación en los comportamientos de bronceado de los estudiantes universitarios, considerados una población de alto riesgo porque pasan más tiempo al sol que las personas mayores.

Una de las principales áreas de investigación de Bowers es el bronceado involuntario en los jóvenes. "Descubrimos que el bronceado en interiores ha disminuido en los últimos años, pero las tasas de melanoma siguen aumentando", dijo, lo que la llevó a profundizar en el bronceado no intencionado. "Los participantes en mis estudios me dijeron que podían ponerse morenos al caminar por el campus o al hacer recados y cosas así".

Bowers recomienda establecer recordatorios para volver a aplicarse la protección solar. "Se trata de crear un hábito para protegerse".

Los expertos coincidieron en que el mejor protector solar es el que se utiliza de forma constante.

"La radiación UV es cada vez más fuerte porque la capa de ozono es cada vez más delgada", dijo Lin. "Así que, en todo caso, la protección solar será cada vez más relevante para nosotros como especie".

Washington Post - Janna Mandell

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