El expresidente Donald Trump en una manifestación para promover la candidatura al Senado del Dr. Mehmet Oz y la de Doug Mastiano a la gobernación del Estado. FOTO: Washington Post por Demetrius Freeman.
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De los 19 candidatos del GOP cuestionados por The Washington Post, aproximadamente doce se negaron a responder o a comprometerse. Los Demócratas dijeron mayoritariamente que respetarían la voluntad de los votantes.

Aproximadamente doce candidatos Republicanos en contiendas competitivas para gobernador y el Senado se negaron a decir si aceptarían los resultados de sus contiendas, lo que aumenta la posibilidad de un nuevo caos postelectoral dos años después de que Donald Trump se negara a ceder la presidencia.

En una encuesta realizada por The Washington Post sobre 19 de las elecciones estatales más importantes del país, el contraste entre los candidatos Republicanos y Demócratas fue muy marcado. Mientras que siete candidatos del GOP se comprometieron a aceptar los resultados en sus contiendas, 12 se negaron a comprometerse o declinaron responder. En el lado Demócrata, 18 dijeron que aceptarían el resultado y uno no respondió a la encuesta de The Post.

La renuencia de muchos candidatos Republicanos para aceptar un antiguo principio de la democracia estadounidense muestra cómo el asalto de Trump a la integridad de las elecciones de EEUU se ha extendido mucho más allá de la carrera presidencial de 2020. Este año, varios candidatos perdedores podrían negarse a aceptar sus derrotas.

Asistentes esperan al candidato Republicano a gobernador de Wisconsin, Tim Michels, en un evento para celebrar su victoria en las primarias. FOTO: Washington Post por Joshua Lott.

Trump, quien sigue afirmando sin pruebas que su derrota ante Joe Biden en 2020 fue amañada, ha atacado a sus compañeros Republicanos que no están de acuerdo, al convertir la negación electoral en el precio de admisión para muchas primarias de GOP. Más de la mitad de todos los candidatos Republicanos para cargos federales y estatales con poderes sobre la administración electoral han aceptado las afirmaciones no comprobadas de que el fraude corrompió la victoria de Biden, según un recuento del Washington Post.

La aceptación del resultado electoral, gánese o piérdase, alguna vez fue una certeza virtual en la política estadounidense, aunque ha habido excepciones. En 2018, la candidata Demócrata a gobernador de Georgia, Stacey Abrams, aludió a la supresión de votantes como razón para negarse a conceder la derrota al oponente republicano Brian Kemp. Pero a diferencia de Trump, Abrams nunca buscó anular el resultado certificado ni fomentar una insurrección.

En las competitivas contiendas a gobernador o al Senado en Arizona, Florida, Kansas, Michigan, New Hampshire, Carolina del Norte, Pensilvania y Texas, los candidatos del GOP se negaron a decir que aceptarían el resultado de este año. Todos menos los senadores titulares Ron Johnson de Wisconsin y Marco Rubio de Florida han aceptado públicamente las afirmaciones falsas de Trump sobre 2020, según un análisis del Post.

La candidata Republicana a la gobernación de Arizona, Kari Lake, quien ha pregonado las quejas de Donald Trump sobre fraude en la elecciones presidenciales de 2020, se rehúsa a decir si aceptará los resultados de la elección a la cual se está postulando. FOTO: Washington Post por Joshua Lott.

El Post preguntó a los candidatos si "aceptarían el resultado" de su elección este año, así como qué circunstancias podrían hacer que no lo hicieran.

Varios aprovecharon la oportunidad de la encuesta para plantear más dudas sobre la integridad de las elecciones estadounidenses. La candidata a gobernadora del GOP de Michigan, Tudor Dixon, respondió a la pregunta de si estaría dispuesta a aceptar el resultado en las elecciones de noviembre renovando sus ataques infundados contra la secretaria de Estado Demócrata por su manejo de las últimas elecciones.

"En 2020, Jocelyn Benson, a sabiendas y deliberadamente, violó las leyes diseñadas para asegurar nuestras elecciones, lo que se correlaciona directamente con la falta de fe de la gente en la integridad de nuestro proceso", dijo Sara Broadwater, portavoz de Dixon, que desafía a la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer (D), y ha dicho repetidamente que las elecciones de 2020 fueron robadas.

No ha surgido evidencia de que Benson, la secretaria de Estado de Michigan, violó alguna ley en 2020. La campaña de Dixon añadió que si las autoridades "siguen lo que dicta la ley" este año, entonces "todos podemos tener una cantidad razonable de fe en el proceso". No ha dicho si aceptará los resultados.

Whitmer, por su parte, respondió a la encuesta del Post comprometiéndose a aceptar el resultado y acusando a sus oponentes de "tratar de debilitar nuestra democracia, socavar la confianza en las instituciones estadounidenses y silenciar la voz de los habitantes de Michigan".

FUENTE: Washington Post.

La cuestión de si se puede confiar en las elecciones ha sido el centro de las campañas de ambos partidos esta temporada, aunque el contenido de sus mensajes ha estado marcado por un vivo contraste.

Muchos Republicanos han buscado el apoyo de los votantes, y el de Trump, al repetir sus falsas declaraciones sobre unas elecciones robadas. Los Demócratas han advertido de que tales afirmaciones ponen en peligro la democracia. Argumentan que no se puede confiar en los candidatos dispuestos a negar los resultados de una elección legítima para supervisar futuras votaciones.

Biden, en un discurso a principios de este mes criticando a los "Republicanos de MAGA" por su negativa a aceptar el resultado de 2020, dijo: “La democracia no puede sobrevivir cuando un lado cree que solo hay dos resultados en una elección: ganar o ser engañados”.

También en círculos no partidistas, los defensores de la democracia y los expertos del derecho electoral coinciden en que la creciente desconfianza en las elecciones de EEUU representa una grave amenaza para la nación.

"La fe en la integridad de las elecciones es una parte importante de lo que hace que la democracia funcione", dijo Paige Alexander, que dirige el Carter Center con sede en Atlanta, un grupo no partidista fundado por el ex presidente Jimmy Carter que promueve la libertad y los derechos humanos en todo el mundo.

La organización ha supervisado las elecciones en países extranjeros durante muchos años y a menudo pide a los candidatos que firmen compromisos de que aceptarán el resultado certificado de una contienda libre y justa. Con la proliferación de afirmaciones falsas sobre la elección de 2020, dijo Alexander, la directiva del centro acordó que era el momento de emitir un compromiso similar también entre los candidatos de EEUU.

El centro se está enfocando en cinco estados pendulares este año: Arizona, Georgia, Florida, Carolina del Norte y Michigan, pero su compromiso admite la firma de cualquier candidato, exfuncionario electo u organización.

“Cuando la integridad de las elecciones de EEUU empezó a ser cuestionada a través de demandas, medios de comunicación, desinformación, nos dimos cuenta de que una forma de reunir a todos los candidatos y personas que realmente respetan el proceso electoral era en torno a estos principios”, dijo. Dijo que el centro acaba de empezar a enviar el compromiso a los candidatos, obteniendo hasta ahora el compromiso de los candidatos Republicanos y Demócratas a gobernador y secretario de estado de Georgia.

Dixon fue la única candidata que respondió a la encuesta con una explicación de por qué no se comprometería necesariamente a aceptar el resultado. La campaña del gobernador de Florida, Ron DeSantis (R), respondió que no tendría nada que decir. Otros diez Republicanos no respondieron a la encuesta a pesar de que se les pidió en repetidas ocasiones. Y siete se comprometieron a aceptar los resultados, incluido el aspirante al Senado de Colorado, Joe O'Dea.

O'Dea, que está quedándose atrás en las encuestas en su intento de desbancar al senador titular de Colorado, Michael F. Bennet (D), no se refirió a Trump por su nombre, pero usó su respuesta para criticar notablemente a los candidatos que se niegan a conceder cuando pierden.

"No hay una forma educada de decirlo. Nos hemos convertido en una nación de malos perdedores y llorones", dijo O'Dea. "Seguiremos de cerca las cosas, pero después de que termine el proceso y se cuenten los votos, aceptaré absolutamente el resultado. Si el senador está dispuesto, podemos certificarlo con unas cervezas. Es hora de que los líderes de EEUU vuelvan a actuar como adultos. El perdedor paga".

Bennet también respondió a la encuesta comprometiéndose a aceptar los resultados de una elección certificada.

Otros que han cuestionado el resultado de 2020 le dijeron al Post que, no obstante, aceptarían el resultado en sus propias contiendas este año.

"Ohio tiene la suerte de contar con un fantástico secretario de Estado que ha hecho de la seguridad electoral una prioridad absoluta: no tenemos ninguna duda de que las elecciones de Ohio en 2022 se desarrollarán con integridad", escribió en un correo electrónico un portavoz del candidato al Senado de Ohio, J.D. Vance. "J.D. anima a otros estados de todo el país a seguir el ejemplo de Ohio al implementar medidas de sentido común como la identificación de votantes y la verificación de firmas".

Una portavoz de Abrams, quien vuelve a desafiar a Kemp este año, dijo que "reconocerá a quien gane las elecciones de 2022" y señaló que "nunca ha dejado de hacerlo", una referencia a la negativa de Abrams a conceder cuando Kemp la derrotó en 2018. Los Republicanos han acusado a Abrams de negar las elecciones al igual que Trump y sus partidarios, pero la candidata rechaza esa comparación, dadas las afirmaciones imaginarias de fraude de Trump y la violencia que se produjo.

Stacey Abrams, quien fue la candidata perdedora a la gobernación de Georgia en 2018, dice que aceptará el resultado de la elección en su revancha frente al gobernador Brian Kemp. FOTO: Washington Post por Demetrius Freeman.

"Nunca he negado que perdí", dijo Abrams en una reciente aparición en el programa de televisión "The View" de la cadena ABC. "Yo no vivo en la mansión del gobernador. Me habría dado cuenta".

Cuando Abrams terminó su campaña en 2018, reconoció que Kemp había asegurado suficientes votos para lograr la victoria, pero nunca concedió y mantuvo que la supresión de votantes había jugado un papel en negar su victoria. Dijo en una aparición en 2018 en The View que defendió "absolutamente" esa decisión porque "la elección no fue justa".

No está claro qué pasaría exactamente si varios candidatos se negaran a aceptar sus derrotas después del 8 de noviembre, y depende de cada estado. Es probable que se produzca una oleada de litigios, al igual que en 2020.

Pero a falta de pruebas fehacientes de irregularidades, es probable que tales esfuerzos legales corran la misma suerte que las docenas de demandas presentadas hace dos años, ninguna de las cuales llegó a ningún lado.

En muchos de los estados pendulares, los funcionarios electorales que no han aceptado las falsas afirmaciones de Trump sobre el fraude electoral generalizado siguen teniendo el poder de certificar los resultados de las elecciones, o el poder de pedirle a un juez que ordene a una junta electoral estatal o local que lo haga. En otros lugares, el potencial de caos es difícil de predecir porque quienes niegan resultados de las elecciones ocupan ahora puestos como el de secretario del condado o miembro de la junta electoral.

Si Dixon cuestiona el resultado en Michigan, por ejemplo, es posible que la Junta de Escrutadores del Estado, un panel de cuatro personas compuesto por dos Demócratas y dos Republicanos, no se decida a certificar los resultados. Lo que podría ocurrir a continuación podría llevar al Estado a territorio desconocido.

Benson, la secretaria de Estado de Michigan, dijo en una entrevista que los candidatos tienen derecho a impugnar un resultado que consideren inexacto o corrompido, y que hay múltiples vías para hacerlo, incluidos los recuentos y los litigios. Sin embargo, si esos esfuerzos no producen pruebas de las inexactitudes, dijo Benson, es la obligación legal de las juntas de escrutadores del condado y del estado certificar el resultado. Si no lo hacen, dijo que solicitará inmediatamente una orden para que lo hagan al Tribunal Supremo del Estado.

Es un plan que elaboró en 2020, cuando la Junta de Escrutadores del Estado estuvo a punto de sucumbir a las presiones para no certificar la victoria de Biden en el estado.

"Tenemos que reconocer que la verdadera motivación aquí es retrasar el proceso de certificación de tal manera que permita más desinformación y cause caos y confusión en torno a las elecciones", dijo. "De eso se trata. Tenemos que asegurarnos de que su capacidad para sembrar la duda sea mínimamente exitosa".

Benson se postula para la reelección para ser la principal funcionaria electoral del Estado contra Kristina Karamo, una Republicana con una campaña centrada en las teorías infundadas sobre la contienda de 2020.

El hecho de que los candidatos se negaran a confirmar que aceptarán los resultados no significa que vayan a seguir el ejemplo de Trump e intentar impugnarlos. Los Republicanos que buscan ganarse el favor de las bases de su partido pueden ver un beneficio en dejar la cuestión abierta.

Don Bolduc, quien ganó las primarias republicanas para el Senado en New Hampshire el martes, se postuló como un aliado de Trump de extrema derecha que aceptó las afirmaciones infundadas del expresidente de que las elecciones de 2020 fueron robadas.

Durante un debate de las primarias de agosto, cuando se le preguntó si podía "decir de forma concluyente quién ganó las elecciones de 2020", el general de brigada retirado señaló una carta pública que firmó en 2021 en la que advertía, entre otras cosas, que se ignorarían las "irregularidades electorales" en 2020.

"Firmé una carta con otros 120 generales y almirantes diciendo que Trump ganó las elecciones y, maldita sea, defiendo mi carta", dijo. "No voy a cambiar de opinión. Así es".

Pero días después de su victoria, Bolduc dio un giro dramático.

"He investigado mucho sobre esto, y he pasado las últimas dos semanas hablando con los habitantes del estado del Granito de cada partido, y he llegado a la conclusión, y quiero ser definitivo en esto, la elección no fue robada”, dijo Bolduc en una entrevista en Fox News.

"Las elecciones tienen consecuencias y, por desgracia, el presidente Biden es el presidente legítimo de este país", dijo.

La campaña de Bolduc es una de las que no respondió cuando se le preguntó si aceptaría los resultados de su propia elección. La senadora titular Demócrata, Maggie Hassan, dijo en un correo electrónico que "sí" aceptaría los resultados de su elección y "no" hay ninguna circunstancia que la llevaría a no hacerlo.

Es más preocupante para algunos defensores de la democracia lo que sucedería si quienes niegan las elecciones salen ganadores en vez de perder y quejarse.

Doug Mastriano, senador estatal y candidato republicano a gobernador de Pensilvania, lideró los esfuerzos para anular el resultado de 2020 en su estado, al organizar una audiencia pública para airear infundadas teorías conspirativas sobre el fraude electoral y asistir a un mitin del 6 de enero de 2021 antes de marchar hacia el Capitolio. Mastriano dice que respetó las líneas policiales y que él y su esposa se fueron cuando quedó claro que el acto ya no era pacífico.

El candidato del GOP a la gobernación de Pensilvania, Doug Mastriano, ha liderado los esfuerzos en su Estado por revertir los resultados de la elección presidencial de 2020. FOTO: Washington Post por Caroline Gutman.

Mastriano no respondió a la encuesta del Post, y se espera que impugne su propio resultado si no gana. Pero con un gobernador y una secretaria de Estado Demócratas, su poder para bloquear la certificación sería mínimo.

Sin embargo, si Mastriano gana, tendrá el poder en futuras elecciones, especialmente en la próxima carrera presidencial de 2024, para cumplir sus promesas de anular la certificación de las máquinas de votación cuando crea que los resultados están amañados y de nombrar a un aliado afín para que sea el secretario de Estado, cuyas responsabilidades incluyen certificar los resultados de las elecciones.

Su oponente Demócrata, el fiscal general, Josh Shapiro, ha hecho del negacionismo electoral de Mastriano un argumento central contra el Republicano.

"A diferencia de mi oponente, creo que la integridad de nuestras elecciones debe ser protegida y cada voto elegible debe ser contado", dijo Shapiro en una declaración enviada por correo electrónico. "Seguiré trabajando para proteger el voto de todos los ciudadanos, y por supuesto, aceptaré los resultados de las elecciones una vez que se cuenten los votos y se certifique la elección, como siempre he hecho".

Washington Post - Amy Gardner, Hannah Knowles, Colby Itkowitz and Annie Linskey

Lea el artículo original aquí.

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