Boris Johnson podría convertirse nuevamente en el homólogo de Joe Biden debido a la renuncia repentina de su sucesora, Liz Truss. FOTO: Bloomberg por Valeria Mongelli.
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Me temo que el Partido Conservador ha olvidado que Johnson fue el primer ministro menos popular de la posguerra antes de Liz Truss.

Winston Churchill dijo una vez que los Balcanes producen más historia de la que pueden consumir. Ese excedente proviene ahora de Gran Bretaña. Rana, probablemente gemirás (aunque no tanto como yo) por tener que contemplar una vez más los tejemanejes que tienen lugar en mi autodestructiva patria. Lo triste para todos los demás es que la degeneración del partido Conservador no ha terminado en absoluto. Como escribe mi colega Stephen Bush en su inimitable boletín Inside Politics, el partido es totalmente incoherente. Quieren presupuestos equilibrados, pero les encantan los impuestos bajos y el gasto elevado; odian la inflación elevada, pero insisten en las tasas de interés bajas; son fanáticos de las tasas de crecimiento elevadas, pero desprecian el mayor mercado del mundo a las puertas de Gran Bretaña. Hace tiempo que dejó de ser un partido serio. Algunos de ellos creen que Gran Bretaña está en problemas porque el populismo no ha sido intentado realmente — has leído bien, así es. Otros, pero no los suficientes, saben que el populismo es el origen de los males de Gran Bretaña.

La idea de que los diputados Conservadores se pondrán de acuerdo sobre un "candidato de unidad" para sustituir a Liz Truss a finales de la próxima semana es, por tanto, hablar de un milagro. Hay muchos voluntarios haciendo cola para ser decapitados en la guillotina de Downing Street. Quienquiera que sea el próximo en ser votado para subirse al carro que lo lleve a esa guillotina tendrá una ventaja sobre sus predecesores, de los cuales este último sería el quinto en seis años: comenzaría con la expectativa del fracaso. Siempre es bueno empezar con bajas expectativas, pero en este caso es probable que se cumplan. Tal vez elijan a Rishi Sunak, el excanciller de Hacienda cuya dimisión provocó el aluvión que terminó con la salida de Boris Johnson el pasado verano. Sunak fue quien derrotó Truss en la agónica contienda por el liderazgo que tuvo lugar durante el verano. Advirtió que los planes de reducción de impuestos de Truss desencadenarían una corrida de la libra y un aumento de la inflación. Tenía razón, aunque cualquiera con la cabeza bien puesta podría haber pronosticado lo mismo. Sin embargo, como Brutus, Sunak es bastante creíble. Por eso, el sector del partido Conservador “que devora conejos” nunca le dará importancia.

Muchos de ellos preferirían a Suella Braverman, cuya dimisión como ministra del Interior esta semana precipitó el final de Truss. Braverman, quien es asiática británica, al igual que su predecesora, Priti Patel, es una de esas figuras no blancas que el partido adora porque puede salirse con la suya diciendo cosas que harían que los Tories blancos fueran tachados de racistas. En la conferencia del partido a principios de este mes, Braverman dijo que su "sueño" era ver a quienes piden asilo subirse a un avión con destino a Ruanda. Si crees que exagero, mira aquí. No es de extrañar que su apodo sea Cruella. Podría repasar otros nombres: Michael Gove, Jeremy Hunt, Penny Mordaunt y otros. Cada uno de ellos adolece de uno o varios de los defectos de los anteriores. Lo que me lleva a Johnson.

Como un perro que vuelve a su vómito, me temo que el Partido Conservador ya ha olvidado que Johnson fue el primer ministro menos popular de la posguerra hasta que llegó Truss. Por eso fue desalojado. La idea de que el principal autor de los males de Gran Bretaña pueda ser nombrado una vez más su salvador es inaguantable. Nadie hace mejor el humor político que los británicos, pero cualquier broma tiene un límite. El tiempo del hombre-niño que decía estar a favor de la torta y de comérsela también ha pasado. Estamos doblados de indigestión. Lo que Gran Bretaña necesita es alguien competente, no esto.

Para concluir, no puedo hacer otra cosa que citar a mi colega, Robert Shrimsley, sobre la enésima contienda por el liderazgo Tory. "Johnson, Truss y sus aliados de la derecha Tory denunciaron sistemáticamente a los críticos como pesimistas y decadentes decididos a hundir al Reino Unido", escribe Robert. "De hecho, son ellos los que han hundido su economía y han estropeado la posición internacional de Gran Bretaña. Ha sido doloroso ver el país a través de los ojos de sus aliados. Los que más gritan sobre la necesidad de creer en Gran Bretaña han resultado ser los que más han hecho para disipar esa fe". Rana, ¿qué opinas de la relación especial? ¿Nos contagiamos los virus políticos entre nosotros?

Rana Foroohar responde

Ed, tengo que decir que nunca eres más gracioso que cuando hablas del estado calamitoso de tu patria: frases como los Tories "que devoran conejos" y que "vuelven a su propio vómito" no se me olvidarán durante un tiempo, al igual que cuando Johnson se puso a imitar a Peppa Pig en un acto (aunque supongo que no se lo puede culpar por impulsar las marcas locales).

De todos modos, supongo que el virus en cuestión es la economía del goteo y la creencia de que los recortes de impuestos mejoran todo, que ganó fuerza con la revolución Reagan-Thatcher y que claramente ha encontrado su fin (¿espero?) en el Reino Unido con la dimisión de Truss. La pregunta, que planteas acertadamente, es "¿y ahora qué?". ¿Qué pueden ofrecer los Conservadores al Reino Unido, especialmente en materia de política económica? Gran Bretaña es un país pequeño y necesita el comercio, pero se encuentra en el punto de mira del conflicto de las grandes potencias a su alrededor. Dudo que hacer campaña sobre algo como "Oye, no deberíamos haber salido de la UE pero, ya que lo hicimos, será mejor que nos esforcemos al máximo para convertirnos en el amiguito de Estados Unidos", funcionaría especialmente bien. Pero la verdad es que en este momento el Reino Unido está en peor situación que Estados Unidos porque es más pequeño. La India ha superado recientemente a la economía del Reino Unido en tamaño. El panorama global no cambiará, pero la situación podría estabilizarse si los Conservadores tuvieran una visión de cómo sería un nuevo tipo de conservadurismo.

No estoy lo suficientemente cerca de la escena política del Reino Unido como para saber cuál sería. Pero puedo decir que creo que hay una lucha paralela aquí en los Estados Unidos. La desaparición del goteo ha dejado a la derecha sin un mensaje económico real, aparte de hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande. Como sabes, soy partidaria de encontrar el equilibrio entre lo global y lo local, pero eso requiere una estrategia industrial y un gobierno más involucrado, y no creo que los Republicanos hayan hecho las paces con eso todavía (aunque algunos, como Marco Rubio, a veces suenan como si lo hubieran hecho). Todos formamos parte de un gran experimento sobre lo que viene después de la globalización neoliberal. Me temo que al Reino Unido le irá peor que a muchos en esta nueva era.

Edward Luce, Rana Foroohar

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