variante XBB.1.5
XBB.1.5, es catalogada por la Organización Mundial de la Salud como la descendiente "más transmisible" hasta ahora de la variante ómicron Credit: EFE.
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Tres años después de que surgiera el nuevo coronavirus, una nueva variante llamada XBB.1.5 se está convirtiendo rápidamente en la cepa dominante en partes de los Estados Unidos debido a una potente combinación de mutaciones que facilita la propagación incluso entre aquellos que han sido infectados o anteriormente o vacunados.

XBB.1.5, catalogada por la Organización Mundial de la Salud como la descendiente "más transmisible" hasta ahora de la variante ómicron. En Estados Unidos aumentó de apenas el 2% de los casos a principios de diciembre a más del 27% la primera semana de enero, según estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Se cree que más del 70% de los casos registrados al noreste son de XBB.1.5.

Si bien hasta ahora no hay evidencias de que esta variante sea más virulenta que sus predecesoras, un reciente torbellino de información errónea que vincula el surgimiento de nuevas variantes con la vacunación ha puesto de relieve esta última cepa y ha generado preocupación entre algunos expertos en salud.

“XBB no evolucionó porque las personas estuvieran vacunadas. La forma en que se desarrolló se debe a que las personas fueron infectadas por múltiples virus al mismo tiempo”, explicó Vaughn Cooper, profesor de biología evolutiva en la Universidad de Pittsburgh.

Lo que se sabe sobre la variante XBB.1.5

De acuerdo con The Washington Post, los virólogos que estudiaron XBB.1.5 señalaron que no parece ser mejor para escapar de los anticuerpos que otros predecesores que evaden el sistema inmunológico, pero es mejor para unirse a la célula y replicarse.

Lo que significa que puede convertirse en la cepa dominante en una comunidad más fácilmente que sus parientes, pero no necesariamente empeora los síntomas de COVID-19 en un individuo.

Los funcionarios de salud están instando a los estadounidenses a recibir una dosis de refuerzo de la nueva vacuna contra el coronavirus formulada para las subvariantes de ómicron para protegerse contra un aumento repentino esperado en invierno en los casos de reuniones festivas y a medida que las personas continúan reuniéndose en espacios cerrados.

XBB generó algunas preocupaciones debido a los estudios de laboratorio que muestran que los anticuerpos generados por las vacunas luchan por bloquear esa variante.

Pero eso no significa que las vacunas no funcionen: durante gran parte del año pasado, las oleadas de infecciones de variantes inmunoevasoras no han causado cepas de enfermedades graves en los hospitales, y los expertos creen que la inmunidad generalizada de las vacunas y las infecciones previas son hacer que las personas sean más resistentes al virus.

Si bien los anticuerpos no brindan escudos infalibles contra las reinfecciones, aún reducen las probabilidades de contraer el virus, desarrollar la enfermedad grave y la hospitalización.

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