La reducción de las restricciones para el porte de armas en muchos estados del país ha hecho que aumente el crimen, y aunque en algunas ciudades los homicidios han bajado este año, siguen estando un 24 por ciento por encima de los niveles de 2019. FOTO: Rachel Wisniewski - The New York Times.
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Después de un aumento durante el apogeo de la pandemia de Covid, los asesinatos han disminuido pero siguen muy por encima de los niveles previos a la pandemia.

En 2020, en medio de las interrupciones de la pandemia y la convulsión social tras el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis, Estados Unidos experimentó el mayor aumento en su tasa de homicidios en la historia moderna. Ahora, más de tres años después del inicio de la pandemia, el país está en camino de registrar una de las mayores, si no la mayor, disminución anual de homicidios, según un informe publicado el jueves.

Aun así, el delito violento sigue siendo considerablemente más alto que justo antes de la pandemia, el punto de referencia al cual los jefes de policía y los líderes de la ciudad están tratando de volver, ya que las ciudades siguen inundadas de armas.

En el nuevo informe, el Consejo de Justicia Penal, una organización no partidista, examinó datos sobre delitos de 30 ciudades estadounidenses, incluyendo Chicago, Los Ángeles, Nueva York, Filadelfia y Denver, y encontró que durante la primera mitad del año hubo 202 homicidios menos, una disminución de más del 9%. Aun así, los homicidios en esas ciudades son un 24% más altos que en el mismo período de 2019.

“Calificaría el resultado como alentador”, dijo Richard Rosenfeld, profesor de criminología y justicia penal en la Universidad de Misuri-St. Louis y autor principal del informe. “No es motivo de celebración. La mayoría de las ciudades no han vuelto a los niveles de homicidio que prevalecían justo antes del punto álgido de la pandemia. Así que tenemos camino por recorrer”.

Los datos más recientes al menos ofrecen un signo esperanzador de que los aumentos en el delito violento durante la pandemia no fueron el comienzo de una nueva era de delitos en constante aumento, como muchos expertos temían. Sin embargo, los datos se limitan a las ciudades de las cuales el consejo pudo obtener datos, y los autores advirtieron que, para algunas categorías, solo algunas ciudades proporcionaron estadísticas.

Por ejemplo, los asaltos con armas de fuego disminuyeron un 5,6%, una señal positiva en general para la violencia armada, pero esto se basó solo en las 10 ciudades del estudio que proporcionaron datos sobre asaltos con armas de fuego. Los robos, los allanamientos de morada y los hurtos también disminuyeron. Los robos de autos, que han aumentado considerablemente en los últimos años, en parte debido a la facilidad con la que los adolescentes han podido robar modelos de Kia y Hyundai, aumentaron aún más.

El consejo comenzó a rastrear el delito al inicio de la pandemia, buscando proporcionar una instantánea oportuna de las tendencias nacionales y llenar el vacío en los datos completos de las agencias gubernamentales. El FBI, que suele publicar estadísticas nacionales en otoño para el año anterior, se ha visto obstaculizado por un cambio en 2021 hacia un nuevo sistema de informes que hizo que varias ciudades importantes, como Chicago y Nueva York, no enviaran datos.

Así como los criminólogos luchan por llegar a un consenso para explicar los aumentos repentinos en el delito como los que Estados Unidos experimentó en 2020, las explicaciones concretas para las disminuciones en el delito también son difíciles de encontrar.

“Es como explicar el marcador al medio tiempo”, dijo Jeff Asher, un analista de delitos con sede en Nueva Orleans que rastrea homicidios en ciudades estadounidenses y niveles de dotación de personal de las fuerzas del orden. “Incluso si estás ganando por dos goles, todavía es medio tiempo. Y entender ese contexto dificulta decir: ‘Oh, es porque es x, y o z’. Todavía no tenemos un entendimiento sólido. Y pasará un tiempo hasta que lo tengamos”.

Pero muchos están de acuerdo en que las perturbaciones de la pandemia, el aislamiento social, el cierre de escuelas y la pérdida de empleos, probablemente llevaron a un aumento en el delito. Lo que genera más controversia es una teoría no comprobada citada por algunos expertos de que, en medio de los disturbios sociales que siguieron al asesinato de Floyd, los agentes en algunos lugares se retiraron de la aplicación de la ley y algunos ciudadanos, desconfiados de las fuerzas del orden, dejaron de colaborar con la policía.

Es notable que el delito violento haya disminuido en un momento en el cual muchos departamentos de policía son más pequeños que antes de la pandemia. Si bien el movimiento de desfinanciar a la policía, que surgió de las protestas por Floyd, perdió impulso a medida que aumentaba el delito, los niveles de personal policial disminuyeron en muchas ciudades debido a que los agentes se retiraron o renunciaron, y muchos departamentos tuvieron dificultades para reclutar nuevos oficiales en un mercado laboral competitivo en Estados Unidos. El resultado para algunas ciudades importantes ha sido un experimento involuntario sobre cómo se ve un departamento de policía más pequeño.

Por ejemplo, Los Ángeles tiene aproximadamente 1,000 oficiales menos desde 2019 —tenía alrededor de 9,200 oficiales a fines del año pasado— y cientos de empleados civiles. Y sin embargo, los homicidios han disminuido más del 20% este año y la violencia armada en general ha bajado a un ritmo similar.

“Todavía no hemos logrado volver a los niveles de delito y seguridad comunitaria que vimos hace solo cuatro años”, dijo el jefe Michel Moore del Departamento de Policía de Los Ángeles en una entrevista. Agregó: “No estamos exentos debido a la persistencia de la violencia armada y la persistencia de demasiadas armas en demasiadas manos”.

Con menos agentes, Moore dijo que el departamento dependía de horas extra y de enfocar los recursos en los delitos violentos y contra la propiedad más graves. Dijo que el departamento no respondía tan rápidamente como solía hacerlo ante problemas menores, como disputas vecinales o fiestas ruidosas hasta tarde en la noche. El objetivo del departamento es contratar a 700 oficiales más y 300 civiles más este año.

“Los niveles de servicio se han visto afectados”, dijo, y añadió que el cambio ha sido a expensas de los miembros de la comunidad que suelen interactuar con la policía solo en ese tipo de problemas de menor nivel. Eso “me preocupa porque socava su sentido de confianza y su sensación de seguridad en el departamento y en el gobierno”, dijo.

Tim ArangoThe New York Times

Lea el artículo original aquí.

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