A mediados de marzo, cuando la pandemia apenas comenzaba, el dueño de Red Hook Lobster Pound, Doug Povich, gastó mil dólares para dar servicio a uno de sus camiones de comida.

Pensó que sería capaz de recuperar el gasto rápidamente, confiando en el aumento de ventas de los rollos de langosta de Maine, durante la primavera y el verano, de sus dos camiones y el carrito de la acera.

Pero cuatro días después, Povich se enteró de que el Distrito estaría cerrado debido al nuevo coronavirus. Pausó sus operaciones indefinidamente. Mientras tanto, los mil dólares en reparaciones de camiones de comida se sumaron a más de $ 100 mil en préstamos que toma habitualmente para permitir que su negocio sobreviva cada invierno, cuando las ventas son bajas.

No consideró pedir préstamos para pequeñas empresas en el marco del Programa federal de protección de cheques de pago; solo se les perdonaría si gastara el 60% del dinero en costos laborales. Con solo cinco empleados a tiempo completo, la mayor parte de su presupuesto se destinó a alimentos y gastos generales.

En abril, Povich llegó a una conclusión difícil: decidió vender el negocio que había dedicado a construir durante más de una década.

“Para nosotros, el momento fue tan malo como podría haber sido”, dijo Povich sobre el cierre de la economía . “Si hubiera sucedido en septiembre, no habría sido un problema”.

El cierre de Red Hook Lobster Pound ha sacudido gran parte de la industria de camiones de comida de la región, que ve a Povich como uno de sus padres fundadores. Ayudó a organizar la DMV Food Truck Association hace 10 años, como uno de los primeros propietarios de camiones de comida de DC.

Para muchos propietarios, operar un camión de comida ya requería trabajar de 80 a 100 horas semanales solo para alcanzar el punto de equilibrio.

Pero con los eventos cancelados por la pandemia, las órdenes de permanecer en casa y evitar las grandes multitudes y el tránsito peatonal, los camiones de comida se han visto afectados. Los expertos estiman que sus ingresos se han reducido a la mitad.

Mientras que algunos luchan por sobrevivir cambiando sus modelos de negocio y confiando en una base de clientes pequeños y leales, otros, como Red Hook Lobster Pound, han cerrado o abandonado los sueños de expansión que tanto habían buscado.

“No he conocido a nadie que dijera que fue como el año pasado”, dijo Zack Graybill, presidente de la Asociación de Camiones de Comida del DMV. “La mayor preocupación es ni siquiera saber cómo será el futuro”.

Operar los más de 2 mil camiones de comida en la región requiere mucho más que llegar a la hora del almuerzo, dijeron los operadores.

Traducción libre del inglés por El Tiempo Latino.

Fuente: The Washington Post.

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