Un aumento en los casos de coronavirus ha llevado a la región de Washington al borde de la temporada más dura de la pandemia hasta ahora, dicen los expertos, con el próximo invierno preparado para eclipsar el impacto del virus en la primavera.

“Esto es probablemente lo peor” de la pandemia, dijo Joshua Sharfstein, ex alto funcionario de la FDA y profesor de salud pública de la Universidad Johns Hopkins, sobre los próximos tres meses. “Estamos mirando la gran batalla con Covid en este momento”.

Las últimas dos semanas ya trajeron un número récord de casos y una tasa de positividad de las pruebas que superó con creces el 5 por ciento y llegó a un territorio que los expertos consideran una transmisión comunitaria generalizada del virus.

Los expertos en salud pública y los administradores de hospitales dicen que es poco probable que el aumento abrupto de nuevos casos disminuya en las próximas semanas y podría presagiar un diciembre más difícil, seguido de un enero aún más duro y un febrero más oscuro.

“Estamos empezando a ver el repunte que experimentó el resto del país hace una o dos semanas. Esa subida empinada es lo que realmente preocupa ”, dijo Neil J. Sehgal, profesor asistente de salud pública en la Universidad de Maryland.

“En este punto, no hay mucha gente en salud pública que piense que no vamos a aumentar drásticamente”, dijo Sehgal sobre la región. “Creemos que todos deben agacharse y prepararse para lo que será un aumento vertiginoso”.

Los hospitales en algunas partes de la región ya se están acercando a su capacidad, mientras que otros están comenzando a ejecutar planes de contingencia para atender a los enfermos: instalar carpas en los estacionamientos, buscar personal y reasignar recursos.

Las tasas diarias de casos en Maryland, DC y Virginia son mejores que las tasas en al menos otros 36 estados del país, según las cifras del viernes, pero los expertos en salud pública dicen que el reciente rápido ascenso de casos en la región podría ponerlo en camino para unirse a algunos de las zonas más afectadas del país.

Se esperaba parte del aumento, ya que el clima más frío empujó a las personas al interior de entornos más hospitalarios para propagar el virus. Pero las pequeñas reuniones sociales, lugares donde la gente puede sentirse relajada en cuanto al distanciamiento o el uso de máscaras, se han convertido en una fuente principal de transmisión, según los datos de rastreo de contactos. Gobernadores, ejecutivos del condado y líderes de la ciudad han implementado nuevas restricciones para frenar la propagación o han advertido que podrían hacerlo.

Texto tomado y traducido de The Washington Post