black lives matter

Durante más de nueve meses, la plaza Black Lives Matter ha sido una zona solo para peatones, un lugar donde los manifestantes se reunieron, los turistas se detuvieron para tomar fotos y bandas de yoguis y artistas ofrecieron clases y talleres comunitarios.

Pero esta semana, los autos empezaron a recuperar la carretera.

El Distrito reabrió dos carriles al tráfico vehicular, uno en dirección norte y otro en dirección sur, lo que permite a los conductores acceder a los negocios a lo largo de la calle 16th Street NW, incluidos dos hoteles que han tenido que hablar con los huéspedes para que accedan a través de los callejones.

El cambio, dijeron los funcionarios de DC, es temporal y permitirá estudiar los efectos de tener vehículos allí mientras el Distrito debate qué parte de la plaza debe seguir siendo un espacio solo para peatones.

“Nos permitirá ver lo que parece funcionar mientras pensamos en cómo se vería una instalación permanente en la plaza”, dijo el vicealcalde de DC, John Falcicchio.

El lunes, los vehículos llegaron a raudales y entraron vacilantes en la plaza. Barricadas y marcadores de tráfico separan los carriles abiertos del centro de la carretera, donde letras de molde de 35 pies de alto deletrean “Black Lives Matter” en amarillo brillante en el pavimento.

Según el Departamento de Transporte del Distrito, los dos carriles permanecerán abiertos para los automóviles hasta mediados de abril.

Pepco, la empresa de energía eléctrica de la ciudad, está programado para comenzar los trabajos de construcción en la plaza y sus alrededores el próximo mes, que según las autoridades ayudarán a reforzar la red eléctrica del Distrito. Cuando comience ese proyecto, dijo Falcicchio, el patrón de tráfico de Black Lives Matter probablemente volverá a cambiar.

Las interrupciones como resultado de la construcción se centrarán en gran medida a lo largo del lado este de la calle 16 y se espera que duren de cuatro a seis semanas.

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Falcicchio ha dicho que la reapertura de la plaza Black Lives Matter es una prioridad para los hoteles y negocios de la zona que han perdido dinero en medio de la pandemia de coronavirus y las protestas tras el asesinato de George Floyd en Minneapolis en mayo.

Un empleado de recepción en St. Regis, un hotel de lujo en las calles 16 y K NW, dijo que los carriles de conducción serán un cambio bienvenido para los huéspedes y empleados del hotel que, durante meses, han dirigido a las personas a través de callejones y calles laterales para llegar la entrada del hotel.

“Estoy tan emocionada de que ahora tengamos dos carriles”, dijo la trabajadora del hotel, que se negó a dar su nombre porque no estaba autorizada para hablar con los medios de comunicación. “Hemos tenido tantos problemas al tratar de ayudar a los huéspedes a encontrar su camino, y cuando llegan aquí, están furiosos. Esto hará las cosas mucho más fáciles “.

Un portavoz de Marriott International, propietario del St. Regis, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el lunes por la noche. La gerencia del hotel en Hay-Adams, en las calles 16 y H NW, tampoco respondió a una solicitud de comentarios.

Black Lives Matter Plaza ha estado cerrada a los vehículos desde principios de junio en medio de manifestaciones que piden justicia racial y el fin de la brutalidad policial.

La alcaldesa Muriel E. Bowser cambió el nombre del tramo en honor al movimiento días después de que la administración Trump supervisara el desalojo forzoso de manifestantes pacíficos con aerosoles químicos y oficiales a caballo. Esa acción policial es objeto de una investigación del Congreso.

La plaza se ha convertido en el corazón de la escena de protesta del Distrito, un espacio de reunión para activistas donde se colocaron murales de tamaño natural de líderes de derechos civiles y consignas que piden la igualdad en las puertas y sobre las ventanas tapiadas. Cientos de carteles de protesta se colgaron a lo largo de una valla de no escalar que todavía rodea Lafayette Square.

En enero, los trabajadores retiraron pilas de madera contrachapada que habían protegido las ventanas y las fachadas de vidrio de las empresas. Los funcionarios dijeron que era una señal de que el Distrito y sus negocios estaban listos para reabrir.

En caso de que ocurran más protestas a gran escala en el futuro, dijo Falcicchio, la ciudad está preparada para cerrar temporalmente la plaza, según sea necesario, para dar cabida a las manifestaciones.

“Nuestra esperanza es, eventualmente, ver algo de tráfico moviéndose por allí nuevamente”, dijo Falcicchio. “Pero definitivamente queremos algunas áreas para que los peatones puedan disfrutar de la plaza”.

The Washington Post. Traducción libre por El Tiempo Latino.