La mañana de este jueves, el panda del Zoológico Nacional, Tian Tian, se sentó debajo de un árbol y con ambas patas y rompió una rama de bambú para desayunar. El fuerte ruido, no escuchado por el público al aire libre en seis meses, sonó a través de la tranquilidad del hábitat de los pandas gigantes.

Era el sonido de la esperanza, y un símbolo, tal vez, de un renacimiento cósmico de la región de Washington después de los largos meses de la pandemia ávida.

También fue una señal de que el monumento del Smithsonian reabrirá oficialmente el viernes después de haber sido cerrado desde el 23 de noviembre.

También será el debut mediático al aire libre del cachorro de panda gigante Xiao Qi Ji, (pronunciado SHIAU-chi-ji). Nació el 21 de agosto, pero no había hecho su aparición pública fuera antes de que el zoológico cerrara el otoño pasado.

Ahora pesa 45 libras, salió de su compuesto interior alrededor de las 8 am y se arrastró por un roble, donde manipuló torpemente entre las ramas delgadas.

“Espero que (el viernes) sea un símbolo de un regreso a la normalidad”, dijo el director del zoológico Steven Monfort. “Por eso creo que la gente está emocionada. Vamos por buen camino. Podemos ver la luz al final del túnel”.

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La impresionante llegada de Xiao Qi Ji el verano pasado fue llamada un “milagro” porque su madre, Mei Xiang, era considerada demasiado vieja para tener descendencia. Los expertos dijeron que tenía menos del 1% de posibilidades de hacerlo.

También fue el primer cachorro de panda gigante del zoológico en cinco años, y le dio al país un momento de alegría en medio de la pandemia furiosa, olas de agitación social y una amarga campaña presidencial.

Nueve meses después, Xiao Qi Ji está prosperando, y “la apertura del Smithsonian es un símbolo de un retorno a la normalidad”, dijo Monfort. “Como dice el Smithsonian, también lo hace el resto del mundo cultural en DC”, dijo.

“Creo que tendrá un efecto psicológico en la gente cuando vean eso, ‘Vale, puedo volver a un museo. Puedo ir al zoológico de nuevo”, agregó. Eso es lo que hemos estado anhelando. Va a ser un sentimiento liberador.”

Las personas vacunadas no tendrán que usar máscaras en áreas al aire libre del zoológico, dijo la portavoz Pamela Baker-Masson. Pero las máscaras deben usarse en interiores y en baños.

Pero hay más que es nuevo.

Hay un tigre de Amur llamado Metis que llegó en abril. El zoológico espera que se reproduzca con la hembra Nikita. Nativos de los bosques de Rusia y el norte de China, los tigres de Amur se consideran en peligro de extinción, dice el zoológico.

The Washington Post. Traducción libre por El Tiempo Latino.