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Es muy probable que su forma de comprar haya cambiado significativamente durante la pandemia de COVID-19. Esto no se debe solo a que la gente se haya quedado en casa durante el confinamiento o haya empezado a trabajar desde casa. También es porque cada vez buscaban más la novedad en sus productos y cambiaron marca por lo más nuevo y económico. Probaron más productos en realidad aumentada antes de añadirlos a su cesta, desde aretes y sombra de ojos hasta nuevos sofás.

Para saber cómo han cambiado nuestros hábitos de compra, Cheap Insurance ha recopilado información de diversas fuentes gubernamentales y del sector para examinar cómo ha afectado la pandemia a las compras por Internet.

Según la Encuesta Anual de Comercio Minorista de la Oficina del Censo (publicada en abril de 2022), el comercio electrónico generó más de $800.000 millones en ventas en 2020, impulsado en parte por un enorme aumento de los pedidos de comestibles en línea. Mientras tanto, las tiendas de ropa vieron algunas de las mayores caídas en los ingresos, ya que perdieron más del 25 por ciento de las ventas entre 2019 y 2020. Para las llamadas por Zoom, algunas personas se vestían con ropa de oficina, pero el resto manteníamos las cámaras apagadas en pijama o ropa deportiva. Además, los trabajadores considerados esenciales suelen usar uniformes o ropa especializada, como los guardapolvos de los médicos, que no forman parte del mercado general de la ropa.

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Las ventas del comercio electrónico crecieron un 43 por ciento durante 2020

La Encuesta Anual de Comercio Minorista examina el estado de las ventas minoristas, tanto en línea como en los puntos de venta tradicionales. El término general "comercio electrónico" (e-commerce) incluye todas las transacciones en línea que se corresponden con bienes o servicios entregados en la vida real, además de toda la infraestructura (como el marketing en Internet) que respalda esas transacciones. Tiene sentido que la gente se haya volcado al comercio electrónico durante el año de pandemia de más confinamiento en EEUU, lo cual aumentó estas ventas en un asombroso 43 por ciento en un año. La gente recurrió especialmente al comercio electrónico para cosas como la compra en el supermercado y el pedido en restaurantes, que suelen ser más "offline". Al mismo tiempo, sufrieron algunas industrias como las gasolineras, las librerías y las tiendas de ropa.

A nivel mundial, la gente empezó a comprar más por Internet, pero gastando menos

Una encuesta realizada en octubre de 2020 por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo reveló que, entre marzo y junio de 2020, las compras en línea aumentaron entre 6 y 10 puntos porcentuales en la mayoría de las categorías de productos. Sin embargo, el gasto medio mensual en línea por comprador disminuyó notablemente. En general, los estadounidenses perdieron la estabilidad de sus ingresos y algún porcentaje de sus ingresos durante la pandemia. Quizá se los haya instado a comprar cosas en línea, como la comida, pero eso no significa que se sientan seguros de gastar tanto como antes. Estas tendencias también parecen ser válidas en todo el mundo.

La compra de comida en línea despega

Muchas otras industrias podrían desaparecer por no ser esenciales durante una crisis, pero la gente siempre necesitará comer. Las tiendas de comestibles pasaron rápidamente al modo pandémico, ofreciendo la entrega completa a través de servicios de terceros como Instacart, así como opciones híbridas como la recogida en la acera. Según las estimaciones de agosto de 2021 de Insider Intelligence, la compra de comestibles en línea se disparó un 63,9 por ciento en 2020, un 12,3 por ciento en 2021 y crecerá otro 20,5 por ciento en 2022. En 2021, por primera vez, más de la mitad de la población estadounidense compró alimentos por Internet, según Insider Intelligence, lo que supuso un cambio radical para el sector de la alimentación que suele tener escaso margen. A pesar de que los precios de los alimentos aumentan en medio de la inflación, parece que algunos compradores seguirán haciendo sus compras en línea, ya sea por comodidad o por la persistente preocupación mientras la pandemia entra en una fase menos aguda.

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Más consumidores cambian de marca

En una encuesta realizada por McKinsey entre febrero y marzo de 2022, el 46 por ciento de los consumidores estadounidenses afirmó haber comprado una marca diferente en 2022, frente al 33 por ciento que lo hizo en 2020. Una de las razones es la inflación, que ha aumentado los precios de casi todo. Cuando el dinero es escaso, tiene sentido comprar lo que es más barato, ya sea la marca genérica de salsa de tomate o una nueva marca de ropa para niños que aparece en su feed de Instagram. Actualmente, los consumidores disponen de una selección de marcas más "normal", ahora que muchos de los peores problemas de la cadena de suministro han pasado. La gente también cambia de marca en busca de la novedad para probar algo nuevo o diferente.

Los compradores están probando accesorios, muebles y mucho más con la realidad aumentada

En octubre de 2020, Harvard Business Review informó sobre algunas de las formas en que la realidad aumentada está cambiando la experiencia del comercio minorista en línea y en las tiendas. Muchas tiendas de ropa ya ofrecían algún tipo de prueba virtual en la que se utilizaba un cuerpo virtual "similar" para modelar una marca de ropa. Ahora, otros han dado el salto a la RA, colocando in situ imágenes de aretes o productos de belleza en las caras y orejas de los clientes. También es una buena forma de probar los muebles, ya que permite a los clientes simular dónde colocar un nuevo sofá o una mesa en su salón. El Informe del Índice de Comercio Minorista 2020 de IBM ha descubierto que este tipo de tecnología ha acercado a los consumidores cinco años a un futuro anclado en las compras online.

Los mensajes de agotamiento de existencias son más comunes

Con las interrupciones de la cadena de suministro causadas por todo tipo de causas, desde la falta de trabajadores en los muelles y contenedores de envío hasta el cierre de fábricas, los compradores se familiarizaron con las notificaciones de "falta de existencias" en sus sitios web favoritos. Según el Índice de Economía Digital de Adobe, los compradores vieron 60.000 millones de mensajes de falta de existencias entre marzo de 2020 y febrero de 2022. La tasa de estas notificaciones ha pasado de 1 de cada 200 artículos a 1 de cada 59. Durante el apogeo de las compras por pánico pandémico, las fotos de las estanterías vacías de los supermercados se apoderaron de las redes sociales. Pero con la larga estela de la cadena de suministro, ese fenómeno se extiende ahora a la ropa, los videojuegos y mucho más.

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Se estima que la mitad de los adultos estadounidenses hicieron una compra en las redes sociales en 2022

Las plataformas de redes sociales como Facebook permiten a los usuarios comprar algunos productos directamente dentro de sus aplicaciones específicas. En TikTok, los usuarios pueden comprar a través de la plataforma de comercio electrónico Shopify. En Instagram, algunos usuarios pueden vender productos utilizando su servicio propio de Checkout. Y, por supuesto, siguen existiendo innumerables mensajes de "haga clic en el enlace" y "tienda en la biografía" en las redes sociales, que dirigen a los usuarios al sitio de comercio electrónico propio de una cuenta.

La gente compró muchos más muebles en línea

En los últimos años, la gente ha pasado más tiempo que nunca en sus casas. Muchos han construido nuevas oficinas en casa y han acondicionado espacios exteriores completos para desplazar sus actividades hacia la seguridad del hogar. Los muebles y el mobiliario del hogar registraron el mayor aumento en las ventas de comercio electrónico entre 2019 y 2020, con un incremento de más de $41.000 millones, según los datos de 2020 de la Oficina del Censo de Estados Unidos.  Es sorprendente que cualquier industria haya visto un aumento de 2019 a 2020, cuando las ventas en general estaban deprimidas. Pero se trata de las ventas de mobiliario en el comercio electrónico, no de las ventas totales incluyendo las tiendas.

Los ciudadanos de todo el mundo piensan seguir comprando por Internet

Algunos miembros del sector se han preguntado si los hábitos de compra en línea durante la pandemia fueron temporales, causados por obstáculos como el confinamiento. Es cierto que cada vez hay más compradores que vuelven a las tiendas físicas, pero, en general, las compras por Internet también se han mantenido estables. Los participantes en una encuesta de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, realizada a unos 3.700 consumidores de nueve economías emergentes, expresaron su deseo de continuar con los hábitos de compra en línea que adquirieron durante la pandemia. Esto incluye la compra en muchos minoristas diferentes, incluso a través de aplicaciones de medios sociales, y una relación diferente con la fidelidad a la marca que antes de la pandemia.

La compra omnicanal parece ser la nueva normalidad

A partir del creciente conjunto de datos, está claro que las compras en línea han alcanzado un nuevo nivel de influencia en la vida cotidiana de los estadounidenses. Tres de cada cuatro consumidores estadounidenses interactúan con las marcas a través de múltiples canales en línea y en la tienda, según una encuesta de McKinsey realizada en febrero y marzo de 2022. Hay algunas formas en que esto podría ser perjudicial, especialmente para los negocios como los restaurantes y las boutiques de barrio que han dependido del tráfico peatonal y de los servicios en persona. Pero otros, como las tiendas de comestibles, han sido capaces de pivotar hacia lo que los consumidores más necesitan en un momento dado. Y con las compras a través de las redes sociales y las pruebas de realidad aumentada, la próxima generación de compras en línea podría estar desarrollándose.

Este articulo apareció originalmente en Cheap Insurance y fue producido y distribuido en colaboración con Stacker Studio.

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