Amazon cobrará un recargo a los paquetes enviados por su red de distribución debido a los FOTO: Bloomberg por Thorsten Wagner.

El gigante del comercio electrónico dijo que está enfrentando "otros desafíos" derivados del aumento de precios.

Amazon está añadiendo al costo de envío un recargo del 5 por ciento en respuesta al aumento de los precios del combustible y la inflación, según informó la empresa a sus vendedores externos el miércoles.

El recargo, que entra en vigor el 28 de abril, se aplicará a los vendedores estadounidenses que utilicen la red logística de Amazon para la entrega de productos, conocida como Fulfillment By Amazon. No se prevé que sea permanente, ni tampoco se trasladará directamente a los consumidores.

Se añadirá al costo de la entrega por unidad, no al precio global del producto, dijo un portavoz. Por ejemplo, el costo de envío de una camiseta pasaría de $5,07 a $5,32. La subida promedio será de 24 centavos por paquete.

Aunque la empresa no revela cuántos paquetes entrega, un estimado de la consultora logística MWPVL señala que en 2021 los vendedores externos enviaron 3.250 millones de paquetes a clientes estadounidenses a través de Fulfillment By Amazon.

El recargo no se aplica a los envíos realizados por otras empresas, como el Servicio Postal de EEUU o UPS.

En un mensaje enviado a los vendedores el miércoles, Amazon dijo que, hasta ahora, había absorbido algunos de los mayores costos del negocio, como la incorporación de más de 750.000 nuevos trabajadores, el aumento de los salarios y la rápida ampliación de su huella de almacenamiento.

"En 2022, esperábamos regresar a la normalidad a medida que se suavizaban las restricciones del Covid-19 en todo el mundo, pero los precios del combustible y la inflación han presentado nuevos desafíos", señalaba el comunicado.

"Todavía no está claro si estos costos inflacionarios subirán o bajarán, ni durante cuánto tiempo persistirán".

La medida es una de las varias que ha tomado Amazon para compensar los crecientes costos de su operación logística.  En febrero, dijo que el precio de su plan de membresía Prime — en el cual los clientes pagan una cuota mensual o anual para entregas gratis — aumentaría de $119 a $139 por año.

El cambio se hizo en parte debido a un aumento de "los salarios y los costos de transporte" en su red logística, dijo la empresa en ese momento.

La pandemia ha aumentado la tensión entre Amazon y sus millones de vendedores tercerizados, cuyos productos representaron el 56 por ciento de las unidades vendidas en la tienda de comercio electrónico en el último trimestre.

"Simplemente me rindo", dijo Jason Boyce, director general de la agencia de marcas Avenue7Media. "¿Qué más les va a pasar a estos vendedores? Amazon está está en una posición insuperable para hacer lo que quiera".

Durante los primeros tiempos del brote de coronavirus, la empresa de repente dejó de aceptar en sus almacenes artículos no considerados esenciales, como los artículos de limpieza.

En una reciente encuesta realizada por la plataforma de software de comercio electrónico Jungle Scout a 3.500 vendedores de Amazon de todo el mundo, el 64 por ciento afirmó que el aumento de los costos de la cadena de suministro era la mayor preocupación para sus negocios en 2022.

Sin embargo, Mike Scheschuk, director de mercadeo de Jungle Scout, añadió que es poco probable que los cambios provoquen subidas de precios para los clientes de la tienda. "Cada vez que las tarifas aumentan, un vendedor puede considerar la posibilidad de trasladar el costo al cliente, pero muchos se negarán a hacerlo para mantener su posición competitiva en el mercado", dijo.

Dave Lee en San Francisco

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